从AR到脑机,Facebook Building 8在研发多款硬件

本文相关引用及参考:businessinsider

Facebook神秘的科研部门Building 8正在研发至少4款尚未公布的消费者硬件产品。其中一项产品涉及摄像头和增强现实。

映维网 2017年3月20日)Facebook神秘的科研部门Building 8正在研发至少4款尚未公布的消费者硬件产品。其中一项产品涉及摄像头和增强现实。另外,有证据显示Building 8正在研发无人机。Building 8将会涵盖一个大型零售推广,连同仓库运营、不同的零售体验、以及“全球呼叫中心足迹”。

Facebook于2016年成立的硬件产品研发实验室已经悄然取得进展,并稳步扩大其开发中的产品和硬件原型的规模。映维网了解到,名为Building 8的部门目前正同时开展4个项目,涵盖摄像头和增强现实,以及脑部扫描技术。

Facebook已经在考虑为即将推出的产品举办一场“派对”,为设备的推广和上市打下基础。Building 8尚未公布任何产品,但知情人士透露说,该硬件部门将在下月召开的F8开发者大会上扮演重要的角色。

要成为下一波浪潮的一部分,他们需要走出台前,而且要快。

转向硬件是Facebook一次野心勃勃的冒险。凭借近20亿的用户,Facebook已经成为互联网领域中的一个“超级大国”。但由于几乎没有硬件领域的经验,要在这个利润微薄且复杂的市场中与财力雄厚的对手进行竞争(如苹果谷歌、以及诸如Snap这样的后起之秀),Facebook面临的困难并不少。

对于Building 8,Facebook并未只是心血来潮并将其作为一项兴趣。

在1月份,映维网分析了Building 8最近的招聘启事和Facebook的公开言论,其表明该公司希望生产并销售数以百万记的消费者硬件。Facebook拒绝对此进行评论。

延伸阅读:Facebook Building 8在秘密研发脑机接口技术

知情人士透露,Buiding 8正在研发的项目之一涉及摄像头和增强现实。另外,最近的人才招聘指向了无人机的开发。

另一个项目跟脑部扫描技术有关,并由世界顶级大学约翰·霍普金斯大学的前神经科学家负责。还有一个项目可能涉及医疗应用,因为它由来自斯坦福的介入心脏病专家领导,其具有早期医疗器械开发的专业知识。该部门还计划开展第五个项目,目前正在寻找合适的负责人。

领导所有这一切的正是蕾吉娜·杜甘。这位前美国国防部高级研究计划局(DARPA)高管,及前谷歌工程副总监于去年4月被扎克伯格挖来负责Building 8团队。

Building 8的结构类似于谷歌的ATAP和X部门(这个“登月”实验室诞生了谷歌的自动驾驶汽车项目)。

在Buiding 8,技术项目主管就像一位迷你CEO,其只有两年期限证明一个概念,时间结束后要么会推出市场,要么会出售或拆分。

首个这样的期限将于2018年夏天截止,而负责人是机器人和计算机视觉专家弗兰克·德拉特。德拉特的参与意味着Facebook可能正在瞄准消费者版无人机,类似于Snap的计划。

德拉特于去年夏天加入Facebook,他此前是无人机初创公司Skydio的首席科学家。德拉特同时还是美国乔治亚理工学院的教授,而知情人士表示,他对四轴飞行器有特别的兴趣。

此外,根据LinkedIn页面,Skydio的前硬件负责人史蒂芬·麦克卢尔(Stephen McClure)已于加盟Facebook并出任Building 8的硬件负责人。在最近数月里,部分前GoPro员工也被Buiding 8囊括其中,包括GoPro无人机的工业设计团队的创始成员。

在宣布德拉特加盟的Facebook博文中,Buiding 8主管蕾吉娜·杜甘暗示了德拉特的职责,“不在看守大门的时候,他将会帮助我们让东西飞起来。”


Facebook的Aquila无人机

Facebook其他部门的员工也被拉拢至Building 8。此前负责Aquila无人机的工程师亚历克斯·格兰尼瑞(Alex Granieri)已于去年加入Building 8团队。

在2016年8月份,弗兰克·德拉特发文宣布他决定加入Building 8,并表示他的Building 8项目将在2018年夏天结束,届时他将回到乔治亚理工学院教书。

德拉特写道:“我还不能讨论我在Building 8工作的细节,所以请继续关注。我只能说,我接受了这个职位。我渴望把DARPA的开发风格应用于硬件产品的打造中,在一个地方展开大胆的科学和产品开发?那就开始吧。”


从左到右:Facebook首席技术官麦克·斯科洛普夫(Mike Schroepfer)、Buiding 8的蕾吉娜·杜甘、CEO马克·扎克伯格

虽然Building 8成立至今只有不到一年的时间,但这个部门已经计划向市场推出产品,其官网上已经在招募市场营销、零售、供应链、客户体验相关的人才。

一份零售经理招聘启事显示,“负责从零开始为Facebook的消费者硬件创建革新的购物体验”;另一份伙伴关系负责人则要求“为Building 8的零售制定吸引人而又成功的3年合作伙伴策略”。

这一系列的招聘同时还表明,Facebook计划通过第三方合作伙伴销售产品。其中一份伙伴关系负责人的职责为“寻找可以驱动创新、带来良好社会效益、激发消费者忠诚和信任的独特而又鼓舞人心的合作关系。”

对Facebook来说,销售数以百万记的硬件是一个新挑战,毕竟这家公司只通过Oculus VR头显尝试过小幅度的零售推广(而过程并不顺利)。

Facebook对Buiding 8的早期计划表明了该公司希望成为增强现实领域的重要力量,而Loup Ventures的合伙人吉恩·蒙斯特认为AR将会成为科技的新前沿。

作为以分析苹果而著名的派杰(Piper Jaffray)分析师,蒙斯特表示:“他们意识到要成为下一波浪潮的一部分,他们需要走出台前,而且要快。”

蒙斯特的公司一直在紧密关注增强现实和虚拟现实企业,而他本人预测,Facebook希望每年至少出货2000万台设备,成为一家成功的消费者硬件公司。但即使如此,蒙斯特指出来自苹果和Snap的竞争将会十分激烈。


谷歌曾试图通过谷歌眼镜抢占增强现实市场,但该产品当时以失败告终。

蒙斯特在谈及Facebook成立Building 8时说道:“这表明他们希望变得更有影响力,在市场占据一席之位。我认为这是正确的选择,但我不确定这是否会成功。”

不过,Buiding 8仍然在挖角著名的硬件公司。Building 8中大部分的高级主管此前都与杜甘供职于谷歌先进技术部门,包括负责Project Ara模块化智能手机的领导团队。

有趣的是,杜甘在最近几周通过数份Facebook博文暗示了Buiding 8正在关注的项目。

在2月份的博文中,她引述数据称,当孩子从高中毕业后,父母与孩子之间93%的“面对面交流”时间也随之而结束。

她写道:“大多数人都曾经历过,就像对着你的肚子狠狠踢了一脚。因为这深刻地提醒着连接的力量。我们可以做的事情是,增加我们除剩下的7%之外的存在感。我相信科技可以帮上忙…这需要新的进步,包括硬件进步。”

在3月份,杜甘写道:“智能手机可以把我们与千里之外的人们连接在一起,但这往往以坐在我们身边的人为代价。我们不应该从两者之中作出选择。”

原文链接https://yivian.com/news/28668.html
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