无线VR解决方案Rivvr体验手记

本文相关引用及参考:tomshardware

Rivvr系统及其背后的技术的确有效,但效果有多好则有待观察。

映维网 2017年4月10日无线VR是今年CES大会的热门话题,近六家公司宣布或展示了跟Vive和Rift相关的无线VR升级套件,其中包括TPCast和DisplayLink。在纷扰的CES大会中,一家名为Sixa的公司发布了支持标准5GHz WiFi的无线VR解决方案。

我们在大会结束后联系了Sixa,而他们展示和解释了这项技术。当然,通过文字了解跟亲眼目睹有很大的不同。由于Sixa作出的大胆的言论,所以我们需要亲身体验Rivvr系统才能判断这项技术的潜能。

Sixa指出,由于其专有的压缩技术可将10Gb数据流缩减为40Mb,因此该技术适用于2.4GHz和5GHz WiFi网络。Sixa提供基于云端的桌面托管服务,而他们调整了云端压缩算法,使其适用于Rivvr VR系统,然后可以支持高端VR系统,如HTC ViveOculus Rift。最终,Sixa计划提供云端的VR-Ready设备,这样用户无需PC也能开玩VR游戏。只需借助无线网络、VR头显和Rivvr无线接收器,你就可以直接通过云端访问VR内容。

Sixa的目标听起来很不可思议,但单纯的口说和设定目标十分容易,困难的是执行计划。Sixa同意我们亲身体验这项技术,所以他们为我们准备了一个原型。

Sixa正准备开始生产首批4000个Rivvr组件,但他们还没有最终的硬件。所以该公司向我们发送了其中一台3D打印样机。

当然,我们拿到的样机不能当作是最终的消费者产品,我们无法确定组件届时是否会改变。但原型可让我们一窥Sixa解决方案的工作原理,以及具体的设置。

Rivvr接收器盒需要连接到头显的背面,用于取代长长的缆线。Rivvr接收器包括两个USB 3.0端口,一个HDMI输出,电源输入和输出端口,以及一个用于切换设备电源的按钮。接收盒还包括常见的锂离子电池组,以及用于显示剩余电量的一组LED灯(共四个)。Sixa的设计包括一台小型电脑,跟树莓派(Raspberry Pi)类似。由于不想冒损坏原型的风险,所以我们没有尝试打开接收盒,所以并不清楚内部装有什么硬件。

Rivvr套件包括连接头显和接收器的一条短缆线。在Sixa提供给我们的设备中,其包括一台预先安装了Rivvr接收器的Vive(但其实自行安装也不困难)。头显的缆线隐藏在可拆卸面板的下方,打开后你会发现电源线,USB线,HDMI线和音频插孔。拔出除音频线以外的每根缆线,并用短缆线替换。然后,短缆线穿过导轨,连接至Rivvr设备上的相应端口。Rivvr接收器附在头带背后的上方。

除了Rivvr接收器和Vive系统外,Sixa还向我们提供了一台预装Rivvr发射器的华硕ROG G701VI VR-Ready游戏本。Sixa表示,由于不能远程更新Rivvr原型的硬件,所以他们选择提供一台安装了特定Steam版本的系统。为确保安装不会受到更新的影响,Sixa将Steam文件夹设置为只读状态,并将帐户设置为脱机登录。由于这些原因,我们对内容的访问权限十分有限。

Sixa预先加载了一部分游戏,包括《Space Pirate Trainer》、《Audioshield》、《Tilt Brush》和《Everest VR》。这意味着我们无法使用《Raw Data》、《Project Cars》或《Arizona Sunshine》进行测试,因为这部分游戏要求更高,更适合测试无线系统的性能。因为Steam文件夹设置为只读,所以我们也无法在系统上运行英伟达的FCAT VR软件,原因是无法写入日志文件。因此,我们必须等到最终版本的Rivvr才能进行这些测试。

Sixa的原型设置还包括一个Ruckus R710无线接入点(提供无线头显运行的5GHz无线网络),这是因为该公司将其配置为无需互联网连接的本地测试。我们不想捣鼓配置,所以我们没有将计算机连接至互联网,这意味着我们无法运行Basemark的VRScore延迟测试。

Rivvr系统还包括一个Fit-PC无头HDMI适配器,可在不连接显示器的情况下启用额外的显示输出。

Sixa预先安装了软件,预先配置了硬件,并提供了我们所需的所有设备,但我们仍需要跟着步骤走。我们预计在向用户发货之前,Sixa会精简流程。然而,我们的原型有点微妙,所以如果步骤太快或顺序错误,连接将会失败。

首先,确保打开无线网络。在我们所述的情况中,我们需要打开Ruckus接入点的电源,直到5GHz网络的灯亮起。

网络就绪后,双击Rivvr接收器的电源按钮。这时Vive的显示灯应该会变成红色。Rivvr需要一到两分钟才能完全启动。在准备妥当后,Vive的灯应该会变成绿色,而且显示屏会亮起来。这时,你在头显中应该会看到““Rivvr waiting to connect(Rivvr等待连接)”这样的字符。

当头显启动后,插入无头HDMI适配器并打开PC。如果你已经打开PC,请先关闭,然后再插入Fit-PC适配器。在PC完成启动后,打开Rivvr桌面软件。

该软件会自动启动Steam和SteamVR,并会自动搜索头显。如果你正确地遵循步骤,Rivvr软件应该能找到头显。另外,确保头显位于SteamVR定位器/基站的范围之内。如果你是第一次在PC上使用Vive,SteamVR应该会提示你进行校准。我们没有使用Sixa提供的基站,所以我们必须自行配置。如果你已经配置好游玩空间,那头显应该可以马上使用。

必须承认,我对Sixa的说法持怀疑态度。虚拟现实需要高性能和低延迟,很难想象压缩系统和无线网络不会在方程式中增加显著的延迟。Sixa的解决方案并不完美,但这家公司解开了我大部分的怀疑。

当我首次步入这个无线空间时,我确信Sixa的系统足以取得成功。在打开《Space Pirate Trainer》后,我走动很多,而且速度很快。虽然我努力去制造一种会增加大量延迟的情景,但Sixa的无线系统仍然能跟上我的活动水平。

当然,Rivvr系统并不完美,但它能实现最重要的功能。尽管有压力,但大部分时间里我们都没有注意到任何显着的延迟。不过,图像偶尔会变得十分模糊,这就像在暴雨中观看卫星电视一样。很难判断原因,但我们怀疑这与PC的性能有关。当许多机器人同时出现在屏幕上时,系统会出现延迟。我们还注意到,当穿过Chaperone导护系统时也会出现这样的情况。

为了测试我们的理论,我们打开了《Everest VR》。Solfar Studio在体验中使用了成千上万张图片来创建《Everest VR》的纹理集,这对Sixa的无线系统是一次严峻的考验。果然,我们注意到显著的画面断裂。这种情况似乎跟游戏本的性能有关。我们随后让系统先行冷却,然后再次打开《Everest VR》,这一次系统的性能表现好多了。

我已经习惯了有一条缆线悬挂在背部,但玩了5分钟无线版本的《Space Pirate Trainer》后,我意识到缆线的局限到底有多大。这种自由令我更加专注于游戏世界,无需担忧线缆缠结,被绊倒或是缆线允许的游戏范围。

Sixa的Rivvr样机证明了他们并非只是在炒作。Rivvr系统及其背后的技术的确有效,但效果有多好则有待观察。虽然是原型硬件和非标准配置,但我们还是初窥了Sixa的无线VR解决方案,只是我们仍无法判断消费者体验的效果。

我们期待看到最终的产品,并完成延迟测试,看看Rivvr系统对游戏性能有多大的影响。映维网也期待通过更广泛的内容测试Sixa的无线系统。例如,对《Arizona Sunshine》 这样对性能十分苛刻的游戏来说,运行在WiFi上的效果又会如何。


原文链接https://yivian.com/news/29654.html
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