谷歌真实意图:布局移动VR根基但自己不做硬件


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本文相关引用及参考:theverge

谷歌所描述的设备并不像是最终的产品,或者作为系留头显的直接竞争对手。谷歌的一体化头显感觉像是升级版的Daydream

映维网 2017年5月19日)当2016年开始有传闻称谷歌正在大力布局虚拟现实时,我们便开始整理各种线索。其中一个是市场正在呼求无需布满传感器或标记点的“VR房间”便能追踪运动的头显;另一个则是谷歌的实验,可通过内置传感器阵列来映射物理空间的Project Tango。谷歌在2016年发布了移动头显Daydream,同时展示了Projuct Tango。在今年的I/O大会上,谷歌终于推出了一体化头显,预计产品将在今年下半年正式上市。

谷歌VR部门负责人克雷·贝沃(Clay Bavor)将新头显描述为“沉浸式信息处理”。他的团队研发这个项目已有两年半的时间,而谷歌正与高通、HTC和联想一起推出了参考设计,并将生产商业版本产品。如果成功,谷歌多年来针对虚拟现实和增强现实的实验将整合成理想的一体化VR头显。但一体化设备感觉更像是开始,而非终点。如果我们认识到这一点,对VR行业来说或许更有益处。

谷歌最新的VR头显使用了基于安卓的Daydream平台和名为“WorldSense”的系统(通过前置边缘检测摄像头来追踪运动)。我尝试了设计的原型,并感觉谷歌已经打下了夯实的基础。如果谷歌能实现其余的承诺,这样原型可以发展成优秀的设备。

最终头显的价格预计跟高端系留头显接近,如599美元的Oculus Rift或799美元的HTC Vive,但谷歌的产品无需另外添置高端PC。虽然这是一个不小的数目,但实际上并不比人们为游戏主机支付的费用多很多。它们的设计旨在让VR感觉更加休闲和开放,即使是没有Daydream-Ready智能手机的用户也如此,尤其是根本不对安卓感兴趣的人群。贝沃开玩笑说:“事实上许多人拥有iPhone。”

与此同时,谷歌还发布了名为Seurat(取名自著名新印象派画家乔治·修拉)的渲染系统,旨在为移动VR带来高端PC的图形质量。谷歌产品管理总监安德烈·多洛尼奇(Andrey Doronichev)将Seurat描述为“计算魔法”。它可以从多个角度采样一个三维场景。如视频所述,高质量asset会缩减到较少数量的多边形(足以让移动硬件运行)并生成最终的画面,这可以大大减少头显需要渲染的多边形数量,同时不会有太多明显的质量损失。

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谷歌同时可以利用经过一年时间优化的Dyadream UI。代号为Eupharates(幼发拉底)的软件更新将会为设备提供给所需的功能,比如功能完整的Chrome浏览器和通用的控制面板。

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但即便如此,谷歌所描述的设备并不像是最终的产品,或者作为系留头显的直接竞争对手。谷歌的一体化头显感觉像是升级版Daydream,因为其使用了相同的用户界面。另外,一体化头显只是使用Daydream遥控器,而非提供可以逼真模拟双手的运动控制器。这意味着谷歌最新的头显不能运行诸如《Tilt Brush》和《Job Simulator》等应用。现在,这些只局限于诸如Rift和Vive这样的第三方设备。HTC和联想等合作伙伴不能用自家的控制器来代替,也不能集成Leap Motion手部追踪这样的技术。

贝沃表示,这将为开发者创建一个统一的标准。他也指出使用遥控或许感觉不太一样:“显然,像《Tilt Brush》这样的内容难以转换成相同的体验。但我们发现了部分可以将头部追踪和控制器整合在一起的好方法。贝沃绝对有考虑更新,他说:“我们每一年都会更新,硬件在未来将会迎来更新”。现在,无论其他部分有多优秀,缺少这样一个普遍存在的功能将使头显感觉有点像是混合开发套件。

贝沃在一篇博文中强调,我们不应该期待谷歌在短期内推出一款杀手级应用,这表明利基应用程序需要慢慢发展,然后才能最终实现广泛的吸引力。

YouTube现在可以说是Daydream的杀手级应用程序,但感觉像是一款未完成的产品。用户不能在360度视频内移动,所以与绝大多数虚拟现实体验不同,一体化头显的成熟追踪系统不能带来太大的变化。不过,谷歌已经拥有了VR视频平台Jump,而他们或许可以通过一种能在录制视频的同时映射三维空间的相机来改变这一切。这是一种实验性技术,但像Lytro这样的公司已经研发相应的设备。让人们在视频内部自由行走是不是YouTube的最终目标呢?贝沃含蓄地说道: “也许吧”。

在过去几年里,厂商一直努力开发他们的第一代“大众市场”头显。成功意味着开发出一种感觉完备,感觉已经准备好推向数以百万记用户的产品。谷歌当然似乎希望基于智能手机的Daydream头显能实现这一点,而他们预计“数以千万计”的Daydream-Ready设备将于今年年底上市。

根据HTC和联想即将推出的产品,谷歌的一体化头显或许更像是两代虚拟现实之间的桥梁。大部分项目都在按计划进行,但在这个过程中,谷歌强调差距仍然存在。就目前看来,这并不是一件坏事。

原文链接https://yivian.com/news/31119.html
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