苹果入场,下半年VR将迎来小春天


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苹果的粉丝乃至整个VR/AR行业而言,他们仍有许多值得期待的事情。

映维网 2017年6月7日)在WWDC大会上,苹果展示了一系列跟VR和AR相关的信息,包括VR-Ready电脑、支持SteamVR的Mac OS支持、Metal 2图形API和Unity 和 Unreal VR SDK 支持等等。据IDC调查报告显示,增强现实和虚拟现实在2017年Q1季度的全球发货量主要由索尼三星、HTC、Facebook/Oculus和TCL主导。虽然苹果尚未发布任何VR头显,但随着苹果逐渐进场,他们是否会输掉这场竞赛呢?当然不是。

目前VR设备的销量相对乏力。据IDC数据显示,VR头显在Q1季度的全球销量为228万台。这就像另一个兴趣市场苹果电视,映维网并不是在说苹果将长时间维持在这样的力度,而是这家科技巨头有时间制定自己的头显蓝图。

苹果正在不断招募顶级人才,比如曾创办NASA喷气推进实验室的任务创新实验室(Mission Operations Innovation Office)的杰夫·诺里斯。当然,苹果可以像普通厂商那样推出无屏幕的头显,并将其作为iPhone配件,但苹果的产品一直以来都偏向于更高端的市场,而且所有苹果股东都希望这家科技巨头延续一贯的做法,毕竟廉价的无屏幕头显设备并无太大的利润。

1. VR市场将于Q4季度小爆发

随着一系列新产品将于2017年下半年上市,IDC预计全年将出现三位数的增长。

公司 2017 Q1发货量(万)
三星 48.95
索尼 42.9
HTC 19.09
Facebook 9.93
TCL 9.13
其他 98
总共 228

IDC关于Q1季度VR头显发货量的数据

在数天前,映维网曾报道过美国专利及商标局公布的一项三星专利,其中三星似乎在构思下一代头显设计。另外,HTC和联想将会为谷歌生产集成“WorldSense”技术的新Daydream一体机,届时用户将能更加自由地在VR世界中穿行。

在另一边,微软于今年的台北电脑展上宣布,惠普、戴尔、华硕和宏碁都将在美国假日季期间支持微软的混合现实头显平台。所以正如IDC报告指出,今年年底前将有一系列的新VR头显登陆市场。

IDC进一步指出:“VR在第一季度占据绝大部分的头显发货量(超过98%),而无屏幕头显占据其中的三分之二,如三星Gear VR和谷歌Daydream View。与此同时,HTC Vive、Oculus Rift和索尼PSVR等系留头显只占市场的三分之一。”

IDC的高级研究分析师吉特希?乌布拉尼(Jitesh Ubrani)表示:“VR市场还很年轻,消费者似乎正采取谨慎的态度。现在市面上已经有大量的头显选项,而且更多的产品即将推出市场。硬件将不是问题。更大的挑战是内容缓慢增长,以及缺乏跨平台支持。”

随着新产品开始发货,以及现有头显向其他国家扩展发售,AR头显出货量同比增长将达77.4%。DC设备及AR/VR部门副总监汤姆·麦尼利(Tom Mainelli)指出:“增强现实头显仍处于非常早期的阶段,绝大部分的产品都首先瞄准开发者。”

2. AR或在Q4季度登陆安卓和iPhone

麦尼利补充说:“与此同时,我们预计大部分消费者将通过现有移动设备的摄像头和屏幕来初嚐增强现实体验的滋味,比如智能手机和平板电脑。”

一直有传闻称,苹果将于iPhone 8或iPhone X上集成某种形式的增强现实功能,但是否跟谷歌即将推出的Google Lens类似尚不得而知。然而,我认为很有可能跟iPhone 7 Plus上的双摄像头有关联。苹果可以在相机应用UI中增加一个AR按钮,这样用户不仅可以拍摄影像,而且还能增加其他信息。

在正式推出头显之前,苹果可以这样慢慢地把增强现实推向主流。苹果在今年年初已经通过了相关专利申请,而且新收购的AR公司Metaio使得这家科技巨头可以更好地为用户带来高质量AR体验。

虽然三星凭借相对廉价的无屏幕头显占据了大部分市场份额,但这只是表象而已。排名第二的索尼是依靠真真正正的销售数据争取而来,但三星实际上是通过免费赠送获得了成吨的产品发货量。

3. 无线头显即将亮相

VR市场在2017年下半年即将迎来一个新的转变,那就是无线头显。今年台北电脑展上的一大亮点是使用WiGig技术的无线头显。

在展会的第一天,英特尔副总裁兼客户端计算事业部总经理格利高里·布莱恩(Gregory M. Bryant)宣布英特尔将与HTC合作实现VR无线化,双方将利用WiGig技术来为HTC Vive用户带来高质量的无线VR体验。

加拿大60GHz WiGig无线解决方案供应商Peraso Technologies已经在与一众VR硬件产商合作,开发包括包含头显在内的WiGig无线VR设备。Peraso Technologies的销售副总监约翰·崔哈柏(John Tryhub)透露,相关设备将于今年第三季度末或第四季度初推出。

今年台北电脑展就像当年的美国西部拓荒热潮。随着行业正在寻找可以让VR成为主流设备的致胜技术,新的标准,新的芯片,新的技术正不断涌现。

但就跟近年来游戏行业一样,消费者正在慢慢失去兴趣,因为新出的设备十分昂贵,而且每年只有为数不多的优质游戏,其中超过60%更是重复性的续作。当游戏租赁业务仍然存在,而且大作不断的时候,消费者可以通过9美元来尝试新游戏和不同的内容,在这样的情况下你怎么可能出错呢?对于现在游戏动不动就标价75美元甚至更高,而且优质游戏没有提供租赁服务,我发现自己每年最多只会玩2到3款游戏。

现在VR头显并没有太多优质的内容,就算是有精品其价格也可能会十分昂贵。好消息是,从360度影片到游戏和VR电影,再到医疗、建筑和房地产领域,VR头显将能涵盖大范围的应用类别。

由于高端人才的加入,以及多年来通过收购获得的技术(如PrimeSense),当苹果正式进军增强现实和虚拟现实的时候他们将能够提高整体行业的标准。

IDC公布的数据并不能完全反映出这一新兴技术的幕后进展。虽然目前无屏幕头显仍然占据市场主导地位,但这种情况或许很快便会成为历史。

对苹果的粉丝乃至整个VR/AR行业而言,他们仍有许多值得期待的事情。

原文链接https://yivian.com/news/31762.html
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