SpaceVR:VR+机器人才是未来殖民外太空的关键所在


文章相关引用及参考:techcrunch

这个雄心勃勃的目标听上去有点疯狂,但比科幻小说所描述的未来要更加现实。

映维网 2017年09月12日)在火星的寒风冷冬中,30架远程控制机器人走出了舱门,穿过冰冻的雪原,并准备开始在矿井下的工作。它们纷纷进入最新的全自动氢动力Waymo漫游者号,能源不足时就通过接口进行充能…今天将是漫长的一天。

在千万里之外的柏克德德办公室中,30位员工正在等待进入相应的隔间并与机器人进行连线。他们一边喝咖啡一边聊天,谈论着碧昂丝女儿Ivy Blue和卡戴珊女儿North West。

这时窗口弹出一个推送通知,原来漫游者号已经到达矿井。员工们开始着手准备,戴上手套和VR头显,然后开始引导机器人穿过危险重重的矿冰层。

回到2017,你可能很难想象这样的情景可能来源于SpaceVR正在旧金山开发的一款产品。然而,这家希望通过VR和机器人的力量来把人类送上太空需要从某个地方着手。

工作人员远程操控机器人来用勺子舀冰淇淋或制作玉米卷的演示只不过是一种噱头。然而,这是一种可以帮我们有效了解公司创始人兼执行总监瑞恩·霍尔默斯(Ryan Holmes)的愿景。

霍尔默斯认为,基于沉浸式视觉和远程控制员的立体体验是探索太空的最佳方式,而且探索其他星球的未来比你想象中更要接近。

比如埃隆·马斯克宣布要在2020年启动一项火星探索任务。SpaceX董事长格温·萧特维尔(Gwynne Shotwell)在今年年初曾表示:“我们最初的计划是2018年,但我们认为人员项目和Falcon Heavy项目需要投入更多的资源。所以我们把时间表定在2020年。”

一个悬而未决的问题是,当到达太空后应该做什么呢?霍尔默斯相信机器人是最简单的答案。与人类相比,把机器人送上太空成本更加低廉,而且也更加容易。另外,如果传感技术能在机器人飞往太空前得到提升,我们就将更容易看到这样做的价值。

诸如Syntouch这样的企业已经在研发可以远程传输触感的传感器,而把这样的传感器添加至机器人身上就像在安装义肢一样。

霍尔默斯计划10年后在太空部署1000万台机器人。这个雄心勃勃的目标听上去有点疯狂,但比科幻小说所描述的未来要更加现实。霍尔默斯在邮件上写道:“我们正在把所有的人类工作转为自动化。我们采取的策略与其他主要公司不同。我们的多用途机器人Human于上周在旧金山进行了演示,而我则是从墨西哥城进行远程控制。”

“我们首先将通过Human机器人来取代低成本的劳动,从而削减整体的劳动价格。我们避开了所有完美人工智能的主要障碍。当机器人在执行任务时,我们将利用这一过程中所收集到的数据,为每个任务部署自动化操作,直到自动化操作能够取代所有的人工任务。

霍尔默斯认为这将能解放人类,让其处理更高价值的任务。

尽管这款基于Vive头显和传感手套的远程控制机器人现在更像是一种噱头,但SpaceVR的创始人兼执行总监对它的未来十分有信心。

霍尔默斯认为机器人是公司发展的下一步,通过VR头显的立体操作和可视化功能来远程操控机器人具备巨大的前景。最终,霍尔默斯希望把数以百万记的机器人送进太空,然后由地球上的人类控制员进行操控,代替成本高昂的人工劳动。

这是一个远大的目标,但听起来或许不是那么遥不可及。像Planetary Resources这样的初创公司已经在探索开采小行星矿产的潜力,而其他企业机构也正在探索零重力环境提供的特殊制造机遇。

原文链接https://yivian.com/news/35798.html

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