旧友新敌,四面受袭,Oculus VR在激烈竞争中拼杀征战


Qualcomm & Pico XR创新应用大赛获奖作品

文章相关引用及参考:roadtovr

一不留神,你可能就会错过许多

映维网 2017年10月31日)一不留神,你可能就会错过许多信息。在过去几个月中,VR行业发生了很多事情。在OC4大会上,我们获悉了Oculus正在前往的方向,并再次看到Facebook的钱袋是如何帮助Oculus在行业竞争日益激烈的各个方面拼杀征战。

1. 老对手:HTC

1.1 两款头显的故事

尽管Oculus RiftHTC Vive都是差不多在同一时刻上市,但Vive是第一款包含运动控制器和房间尺度追踪的系统。因此,Vive提供了当时最为身临其境的VR体验。直到2016年12月,Oculus Touch才为Rift系统添加了更多的沉浸式输入。然而,Oculus是在大约六个月后才稳定了对三个传感器和四个传感器配置的支持,从而为早期采用者提供了360度和房间尺度追踪。

由于运动控制器的加持,以及HTC没有单纯把目光局限于消费者市场的聪明策略(同时瞄准企业和线下市场),许多市场分析机构都相信Vive在头12个月内远远领先于Rift。

1.2 新态势

在Rift上市一周年之际,Oculus对VR内容的长期投资开始显现出一定的回报。另外,由于Rift已经实现了与Vive类似的房间尺度追踪功能,以及得到了运动控制器的加持,两款头显在功能和体验上十分接近。

结合2017年的大幅度降价(Rift&Touch在短短七个月内从800美元降低至400美元),以及日益扩大的优秀游戏内容库,Oculus在消费者市场的份额似乎出现了大幅上升,这同时也促使Vive将价格降低至600美元。

1.3 一场你追我赶的游戏

与此同时,Oculus仍然在企业市场和线下市场扮演追赶者的角色。在OC4期间,Oculus开始向相关领域迈出了第一步,宣布了类似于“Vive Business Edition”(1299美元)的“Oculus for Business”捆绑包(1000美元)。这是Oculus首次为Rift提供了合适的商业用例授权。

尽管Oculus for Business捆绑包支持17个国家,但最为关键的是,这17个国家中并不包括中国。对于这个主要的VR市场,Oculus尚未正式提供服务,而HTC已经投入了大量资源。

2. 旧朋友:三星

2.1 一开始

三星或许是Oculus第一个主要盟友。这两家公司共同开发了Gear VR头显,由三星生产和销售,而Oculus平台则进行VR软件分发。

第一代Gear VR(“Innovator Edition”)最初在2014年底上市,而两家公司一直以来的关系似乎非常牢固,但过去12个月可能已经改变了这一切。

2.2 中间的变数

随着三星最新的旗舰手机开始支持Daydream,Gear VR陷入尴尬的境地。无论供应商是谁,来自谷歌的Daydream头显可以支持任何兼容手机,而Gear VR只能支持一小部分的三星手机。这意味着Daydream平台存在巨大的增长潜力,而Gear VR则存在一定的限制。

虽然Gear VR在今天的安装基数上存在很大的先发领先优势,但从长远来看,Daydream的增长潜力将对Gear VR构成重大威胁。得益于广泛的兼容性,Daydream拥有更大的目标受众,并且可以很好地吸引顶尖的移动VR开发者从Gear VR阵营转向消费者市场更大的谷歌阵营。

面对这样的形势,同时作为谷歌最大安卓硬件合作伙伴的三星最终选择了支持谷歌的VR产品。映维网不确定这是不是三星的主动选择,还是说他们受到谷歌的压力。但截至2017年7月,三星最新的旗舰手机已经开始支持Daydream,预计这一趋势将持续下去。

随着Oculus Go一体机的发布(本质上是一款不依赖于智能手机的Gear VR克隆体),我认为这是Oculus应对三星+Daydream的举措。这意味着如果三星明天宣布不再继续Gear VR项目,并且全面加入Daydream阵营,Oculus仍能向市场提供价格实惠的移动VR头显,从而继续支持他们已经投入大量人力物力建设的开发者生态系统。事实上,Oculus Go完全兼容Gear VR内容库。

在过去,Oculus一直把三星和Gear VR作为他们致力于创建一个支持第三方硬件的生态系统的例子。当然,Oculus可以(再次)寻求三星或另一个硬件合作伙伴来生产Go头显,但他们最终决定要亲历亲为。这表明他们不愿意或者不能吸引另一位愿意加入他们移动VR生态系统的合作伙伴(随着Daydream的日益壮大,这可能会变得更加困难)。

2.3 结局?

这只是开始。我们不要忽视这个事实:三星已经发布了Odyssey VR头显,这不仅直接在硬件销售上与Rift竞争,而且是作为微软VR平台的旗舰头显进入市场。这是一个十分令人意外的转折,三星本来应该是作为第一个非Oculus头显加入Oculus PC平台的最自然合作伙伴,但他们却最终加入了Oculus竞争对手的VR平台。

更重要的是,三星还掌握着Oculus的一个重要“命门”:Rift的显示器来自于三星,而且三星正在开发下一代VR显示器。

Oculus Rift部门的负责人奈特·米歇尔日前表示,Oculus与三星的关系“比以往任何时候都更加牢固”。但考虑到上述局面,米歇尔的言论似乎不是十分明显。

3. 新对手:微软+×××

3.1 新对手与新平台

现在,VR市场上出现了一位作为新人的老牌劲旅。微软正在携手顶级的PC硬件厂商进军VR,这家科技巨头令戴尔,惠普,联想,宏碁,华硕和三星相信,“Windows混合现实”正是未来。微软于本月正式推送了主要的Windows 10更新,其直接把VR导入操作系统之中。另外,上述合作伙伴中的五位已经推出了相应的VR头显(三星Odyssey头显将于11月上市)。 微软一举成为了VR市场的主要品牌,并为扩大VR的受众奠定了坚实的基础。

3.2 易于使用的竞争产品

虽然微软将Windows VR头显定位为“经济实惠且易于使用”的产品,但Oculus的价格已经降至400美元,而这肯定能成为微软的重要竞争对手。

即使如此,易于使用的优势(原生Windows支持,以及不需要外部传感器的内向外追踪)并不是单纯的口说。当然,Oculus的内容库在短期内远远领先于Windows VR头显。但来到12月后,Windows VR头显能够兼容ValveSteamVR内容平台时,微软VR内容库将能实现量的飞跃。然而无法否认的是,Oculus仍然拥有明显的内容优势,Oculus Home上包含许多当前市场上最优秀的独占内容。虽然一定的解决方案可能会支持Windows VR头显开玩Oculus内容,但微软和合作伙伴将无法向用户公开提供这一选项。

3.3 一个逐渐成熟的计算平台

微软希望掌握优势的另一个领域是VR生产力,他们承诺“2000款Windows应用程序”将能无缝运行在Windows VR计算环境中。永远自豪于其操作系统的微软希望,我们未来都会在虚拟现实中工作。

即使微软已经将VR集成至Windows 10的核心,但这并不能阻止Oculus尝试在这一方面与之进行竞争。在OC大会上,Oculus发布了“Dash”,Dash将能完全支持用户在VR内部运行平面Windows应用程序。Oculus表示,他们花费了大量时间来优化技术,使其能够支持高质量的虚拟显示器。Oculus同时声称,即使现代的VR头显还没有准备好迎接真正的信息处理,但他们建立的基础将能随着更好的头显出现而实现轻松扩展,从而使VR在工作情景下更为实用。具体来说,Oculus表示他们已经开始着眼于“VR作为计算平台”的未来,就像微软一样。

3.4 争取成为一名守门员

即使如此,Oculus在PC上的一切举措基本上都必须建立在Windows上,而这显然属于微软的掌控。在这方面,Oculus的关注点更多是防止微软完全控制VR头显与Windows硬件的接口。Oculus是Khronos Group的成员之一,与其他成员一同制定着规范VR硬件和软件通信方式的OpenXR标准。

OpenXR联盟基本上涵盖VR市场中的所有主要参与者,但不包括微软(尽管微软是Khronos Group的成员)。在映维网看来,OpenXR(与其他举措)似乎是主要厂商希望防止微软控制VR头显与Windows PC接口的直接结果。赌注很高:如果OpenXR联盟失败,其结果可能是微软对平台上的应用程序进行单方面的控制,以及决定谁去谁留。

如果没有Facebook在2014年的收购,在如此多的战场上面对如此多的敌人,Oculus可能会对自己的胜率感到忧虑。马克·扎克伯格对VR的现实的长期愿景(更不用说大量的资金支持)已经确保Oculus能够留在战场上,而其他较短视的公司(没有足够多的现金)可能需要缩减规模,并且放弃更多的战场。

尽管Oculus正面临着多方面的竞争,但竞争的幅度对整体行业而言十分健康,尤其是对VR的长期成功而言。

原文链接https://yivian.com/news/37453.html
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