3Glasses蓝珀S2的诞生与Windows MR背后的功臣

文章相关引用及参考:映维网

3Glasses蓝珀S1对VR行业产生多大的影响呢?

映维网 2018年1月5日)当我回看2017年的所有VR大事记时,我想微软Windows Mixed Reality系列VR头显的上市当属 三大之一,其内向外定位技术开创了VR消费市场的新里程碑。我们都知道,这一系列的成果离不开微软团队的努力,但也饱含了一家来自中国的VR创业公司的汗水。

2016年3月31日,深圳虚拟现实技术公司3Glasses在深圳举行了“Here VR”酒会,正式发布了旗下蓝珀系列VR头显蓝珀S1。蓝珀S1采用LCD屏,单眼分辨率为1440 x 1440,FOV为110度,刷新率最高可达120Hz。

回看2016年,相信我们都不会意识到3Glasses蓝珀S1这款产品会对VR行业产生多重大的影响。

时隔一年半,2017年12月19日,3Glasses在深圳举行了“VR不止于乐”新品暨战略发布会,正式发布了旗下Windows Mixed Reality系列VR头显蓝珀S2。为了挖掘3Glasses与微软之间更深度的合作信息,上周五我前往深圳拜访了3Glasses公司,并与3Glasses CEO王洁女士交谈了一个多小时。

1. “我都懵了”

在2016年12月8日的微软Windows硬件工程产业创新峰会WinHEC上,微软宣布与3Glasses达成合作。3Glasses因此加入了微软Windows Mixed Reality平台阵营。而在此前2016年10月份,微软已经宣布了华硕、惠普、联想、宏碁和戴尔等五个合作伙伴。

按照当日的议程安排,3Glasses CEO王洁需要登台演讲。王洁表示,本以为只是合作伙伴的一个普通的嘉宾演讲,但是会场的实际安排已经超出了她的预期,包括微软在大会上对此合作的重点强调以及会后一些未预期的采访安排。在上周五的交流中,王洁说:“我都懵了。”

2. 合作初心

虽然微软与3Glasses之间早就有建立联系,但双方在Windows MR上的合作大概是在两年前才开始探讨。王洁表示,当时微软在全球寻找硬件合作伙伴,希望合作伙伴能敏捷高效地与微软一起研发迭代出“物美价廉”的VR硬件产品。

王洁说:“他们(微软)需要效率非常高的,又有技术实力的,同时对未来的预期是一致的合作伙伴,共同去迭代产品。”

作为合作的条件之一,微软还要求合作伙伴完全开放产品代码给他们进行审查,而3Glasses一直以来都在坚持自主研发。王洁说:“我们的代码是非常干净的。”

除了共同的愿景,对于3Glasses而言,需要完全向微软开放自己的代码的合作又意味着什么呢?王洁说:“有这样的机会去接受更宽的视野,这是在国内看不到的。他们是顶级的靠谱团队,对我们来说是很好的学习机会。”

3. 不完美的完美合作

跟最初公布的五大厂不同,从与微软探讨合作之初,3Glasses似乎就注定要承载更多的使命。正如王洁所说,微软需要在VR硬件上有研发经验和技术实力储备的团队,这也是3Glasses相比于其他五大厂的优势之一。

大概在2016年四五月份左右,3Glasses向微软提供了第一批3Glasses蓝珀S1头显。3Glasses团队也在此后不久便开始失去了“自由”,埋头开启了高强度的快马加鞭工作。

当时的蓝珀S1系统在动作控制器以及外向内(Outside-In)定位等方面并没有达到微软的理想要求。为了尽快改进蓝珀S1系统,3Glasses在与微软美国总部研发团队的共同协作之下进行了密集的研发工作。除此之外,3Glasses团队还需要调整原本的作息时间,克服时差所带来的协作影响,以致于晚上12点工作都是正常上班时间,成为名副其实的夜跑工作者。

王洁说:“我们不停地在协作更新,有的时候一天一次,有的时候一天两次。每周一个大会,每两天一个小会。还有时差,蛮磨练人。”

这样的协同工作状态一直持续到2016年11月,直到3Glasses向微软提交了正式签订合作前的最后一个版本,才迎来了成果。但令我诧异的是,在这半年多的时间里,3Glasses并不是微软Window Mixed Reality的正式合作伙伴,而3Glasses已经付了巨大的努力和成本。

王洁说:“当时我们也不确定是否一定能签订合同,直到12月发布会的前半个月才公布出来。我们最后提交的产品还存在BUG,不完美,但他们选择接受不完美,因为他们知道问题在哪里,不完全是底层软件算法的问题,更是当时硬件(摄像头元器件)的本身技术瓶颈。”

对微软而言,如此高强度的协同研发工作和投入,微软似乎非常重视且早已确定了3Glasses这个合作伙伴,需要赶在2016年Windows硬件工程产业创新峰会WinHEC前解决蓝珀S1在Window Mixed Reality平台上运行的核心问题。3Glasses CEO王洁也因此成了2016 WinHEC上的焦点之一。

4. Windows MR开发机

当微软在2016年10月宣布了合作伙伴五大厂,以及12月份3Glasses之后,这些合作伙伴中只有3Glasses具有现成的头显产品。而且3Glasses也已经与微软研发团队协同工作了半年之久,共同改进优化蓝珀S1系统。因此,蓝珀S1也自然地成为早期Window Mixed Reality平台的标配开发样机。

王洁表示,3Glasses陆陆续续分了很多批次向微软发送了很多蓝珀S1套件,微软总部研发团队也是人手一套。

虽然微软在2016年12月正式宣布了与3Glasses的合作,但这并不意味着3Glasses研发团队熬过了“时差”下的高强度密集工作状态。在正式签订合作之前,3Glasses提交的硬件版本仍还存在BUG,Windows Mixed Reality系统的底层优化也没有完成。为此,3Glasses研发团队又埋头在“时差”中与微软团队协作研发了半年之多。

在定位上,Windows MR系列VR头显的标准规格是内向外定位,而蓝珀S1微软版仍然是采用外向内定位。既然如此,微软又为什么会和3Glasses一起共同研发,改善蓝珀S1的外向内定位方案呢?

这需要先考虑,基于外向内定位开发的VR内容是否会影响内向外定位的产品的用户体验。王洁表示,开发者是按照Windows MR统一标准的交互方式进行研发,内向外定位和外向内定位只会影响开发者的开发测试工作,最终VR内容的交互体验对消费者而言是一样的。也就是说,当时当刻,尽快向开发者提供切实可行的开发样机才是正道。

最终经过双方在蓝珀S1上一年多的持续努力,完成了对Windows Mixed Reality系统底层的优化集成,以及动作控制器、外向内定位的改善和研发工作。这才有了蓝珀S1微软版——一款为Windows Mixed Reality开发者而生的VR头显产品。

蓝珀S1微软版在2017年8月初开始公开向开发者发货。包括公开发售前提前给到开发者的,以及8月初公开发售后卖出的,3Glasses一共向全球开发者发出了数千台蓝珀S1微软版开发者套件,为微软Windows Mixed Reality开发者生态作出了不俗的贡献。

5. Windows MR头显选型

除了三星的玄龙MR之外,LCD屏、单眼1440 x 1440分辨率这两个重要的规格是所有Windows MR头显的标配,那这两个规格微软是怎么决定的呢?虽然微软并没有对规格的定夺做解释,但我从3Glasses得到一些参考信息。

这两个规格也是3Glasses蓝珀S1所采用的。对此,王洁表示,虽然她不确定Windows MR头显的规格是不是参考蓝珀S1,但她相信蓝珀S1在这个规格上起到了一定的影响作用。

王洁表示,3Glasses在蓝珀S1的TFT-LCD屏上做了大量的优化,优化后的效果也让微软团队感到兴奋。王洁说:“微软看到蓝珀S1后,‘WOW’到原来TFT屏也可以做到这么好,当时是没想到,他们以为只能用OLED屏。我们的优化算法超出了他们的预期。后来微软系的产品规格跟S1也或多或少有一定的关系,相信S1的表现影响到了他们的选型。”

6. 蓝珀S2

尽管蓝珀S1是一款兼容Windows Mixed Reality平台的头显,也为Windows Mixed Reality平台的早期研发工作作出了不俗的贡献,但蓝珀S1仍然是一款采用外向内定位的VR头显。最终,在2017年12月19日,3Glasses正式发布了其Windows Mixed Reality系列VR头显蓝珀S2,计划在2018年2月初面向消费市场上市发售。

虽然微软和3Glasses共同付出了很大努力的蓝珀S1微软版是为开发者而生,但双方的研发成果也体现在升级版蓝珀S2上。为了助阵蓝珀S2的发布,微软全球副总裁Peter Han在美国假日期专程从美国飞到了3Glasses的深圳新品发布会。

蓝珀S2采用翻盖式头戴设计,支持Windows Mixed Reality平台,即插即用。在规格上,蓝珀S2采用LCD显示屏,单眼分辨率为1440×1440,视场角为105度,支持内向外定位以及6DoF运动控制器。

7. 站在巨人的肩膀上为荣誉而战

在我与王洁的交流中,王洁多次用“站在巨人的肩膀上”来形容3Glasses与微软的协同工作。但在实际研发工作中,3Glasses技术团队也必须要解决微软提出的一系列现有Bug和技术要求,所以我让王洁用一句话来形容与微软协同工作的心态。

她思考一会后说:“为荣誉而战。”接着继续补充说:“大家都憋了一口气,也是自己的骄傲。”

原文链接https://yivian.com/news/40110.html
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颜昳华

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