Ethereal创始人:押宝Daydream成战略错误,未发行已散场


Qualcomm & Pico XR创新应用大赛获奖作品

文章相关引用及参考:映维网

本文来自Ethereal的创始人John McCrea

映维网 2018年01月17日)作为一名充满热情,长期信奉虚拟现实潜力,以及曾于90年代在Silicon Graphics负责过VRML的人员,我非常兴奋能够在过去两年里创办了VR公司Ethereal,并且重新回到交互式3D图形世界。一如期待,这为我提供了人生中一些最令人欣慰的(和具有挑战性的)产品制作经验,并且确认了我一直以来众多对虚拟现实,音乐与视觉效果相结合的巨大潜力的直觉认知。

一个音乐响应式迷幻森林,里面充满着交互式树木。

遗憾的是,Ethereal在公司建设方面的经历却不尽如人意。尽管与潜在的投资者和合作伙伴进行了无数次的会谈,但我们却没有达成合适的种子轮融资,同时我们耗尽了朋友和家人为我们提供的资金。在2017年下半年,Ethereal经历了一次渐进式的,致命的跌倒,受困于虚拟现实那不断下潜的泡沫化底谷期。

我的核心队友(Rikk Carey,Long Ngo和Adrian Ludley)和我都为我们所打造的一切感到自豪,我们同时希望这一切不要消失于历史的尘埃之中。所以,我将在这篇文章中向世界分享我们所打造的一切,以及具体的原因…

1. 我们的愿景

Ethereal的一个重要灵感是价值数十亿美元的电子舞曲(EDM)节日市场。这些能够快速售罄门票的多日活动证明,人们十分渴望和愿意把金钱(和时间)投入至震撼人心的舞台剧和灯光秀之中,以一种更加内在的方式来与音乐和朋友连接。

我们的想法是利用虚拟现实技术,然后通过交互式,音乐响应式的视觉效果,通过不受物理世界限制的视觉效果来提供10倍沉浸感的社交音乐体验。

需要注意的是,我们并不打算进入音乐行业,我们只是整合了SoundCloud来实现流式传输。我们也不想成为一家内容公司,我们只是希望将Ethereal打造成一个UGC(用户生成内容)技术平台,而我们则负责处理繁重的工作(多用户会话,流式音乐整合,向大众发布应用,发现和传播等等)。

我们的目标是帮助任意3D艺术家创建一个Ethereal Destination,通过我们免费的Maker套件来为其提供交互性和实时音乐响应性,并将其发布至我们的应用程序之中,而这一切都无需创作者编写一行代码。

这正是我们正是打造的项目。

通过SUBPAC可穿戴超低音扬声器来演示Ethereal

2. 文字与图像中的体验

工作原理:你可以通过自己的传送器进入自己的Ethereal客厅:

你的Ethereal客厅,里面包含传送器和全息屏幕

在出门之前,你可以通过浮动在面前的全息屏幕来确保虚拟化身的着装和魔法棒是否已经令你满意,并且选择自己的目的地。

然后BAM。你马上穿越至超元域中的另一端。你最多可以与三个同伴一起出现,然后电子舞曲开始播放。

你的魔法棒可以用来施放“Spell”(实时音乐响应式VFX),或者用来触发周围的各种交互式元素。更有趣的是,你可以用魔法棒创造(或共同创造)一个令人兴奋的灯光表演,或者是塑造临时的,音乐响应式灯光雕塑。你同时可以通过侧向或垂直移动来探索空间。如果你直接向下施放一个Spell,你会直接向上喷射,然后轻轻地往下飘,我最喜欢做的一件事情就是在向下飘的时候创造一个灯光雕塑,然后再向上喷射。如此反复。

下面是我们创建的部分Destination。

在“ChillZ”中播放视觉效果合成器的多用户会话

在“Neo”中的一个陨石坑中释放Spell

图为“Bass Eruptions”,活火山上正在开演一场交互式激光秀

这里是“Black Rock Desert”,黑色摇滚沙漠

3. 通过视频来体验Ethereal

其他媒介基本上是不可能以令人满意的方式分享虚拟现实体验。要充分理解虚拟现实的魅力,我们必须步入其中。尽管如此,下面是几个希望通过视频来展示一定的Ethereal魔力的视频:

在“Black Rock Desert”中共同创作音乐响应式灯光秀

即使是邪恶的外星人也无法阻止音乐和音乐响应式VFX

有谁知道在一座活火山里聚会能够如此有趣

“ChillZ”中的部分VFX合成器输出

4. Daydream用户的福音:应用支持

我们的计划是首先在谷歌Daydream上发行应用,然后再进军其他高增长平台,并且支持至少一个运动控制器。我们是在谷歌于2016年I/O大会期间发布Daydream时做出了这一决定,我们当时深深为这种无线体验和运动控制器的独特组合感到激动不已。

因此,如果你是Daydream智能手机和头显的用户,那么你属于最幸运的读者之一,你们能够访问到我们最新的Ethereal预发布版本。如果你有兴趣,请向我发送邮件(joe@getethereal.com),并且在邮件主题中填写“Special Access”。我将会向你提供一个下载链接和相关说明。

5. 总结

以上就是我和我的队友一直在VR中的努力。我们同时非常骄傲。我们清楚地表明,虚拟现实能够提供令人兴奋的沉浸式/社交音乐体验。我们现在非常有信心,随着硬件的改进和广泛普及,我们曾经追逐过的愿景在未来将出现一个巨大的市场机会。

另外,我们也尝试了虚拟现实对于协作的价值。我们最常见面的地点是VR,是通过自己的应用程序实现。我们每天晚上都会进入Ethereal,一起测试最新的版本,并且讨论第二天的优先事项。这真的很棒。

但在现实世界中这样做时,别人会取笑或捉弄我们(但不是恶意)

我认为我们在功能和目标平台的排序方面犯下了一些重大的战略错误。在这一点上,我要负上全责。

特别地,虽然我认为VR的主流未来不会束缚在桌面PC上,而且谷歌很有可能会通过安卓及其生态系统成为市场的领导者,但在Daydream尚未达到临界量之前就全力押宝显然不是一个明智的决定。更糟糕的是,当时设备都尚未完成,尚未上市,而我们在这之前就做出决定显然是错误的举措。

总之,我们犯了一个错误,那就是把重点放在了一个只是存在潜在可能成为未来大众市场的平台,而不是说把目光放在当时最好的早期阶段市场平台(ViveRift)。

如果我可以重新来过,我们会首先专注于桌面系留系统,我会贴上一个价格标签并且尝试不同的模型,同时希望尽快实现积极的现金流。(事实证明,愿意花费1500美元或以上价格来购置VR系统的消费者其实相当愿意额外支付10美元到20美元来购买能够提供独特优质体验的软件。)

我尚未确定自己的未来。来到2018年,我感到兴奋,充满能量,并且愿意接受新的挑战。但至于Ethereal的未来,我希望这篇文章或许能够激发其他人接过沉浸式/社交音乐VR的火炬,并且继续向前。在合适的条款下,我很高兴提供Ethereal代码库的访问权限,这样你就无需重新创建我们已经铺垫好的基础。

(对于音乐直播公司,这段话是说给你听的。请让你的工作人员联系我的工作人员。对于“我的工作人员”,我实际上是指“我”。但严肃地说,我们应该这样做。)

好了,就说到这里。我要穿上我的SUBPAC可穿戴超低音扬声器,戴上我的头显,并且前往Ethereal。我希望能够在那里与你再聚。

原文链接https://yivian.com/news/40532.html
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