VR先驱:虚拟现实创造美好世界


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今年Facebook以20亿美元收购Oculus Rift的时候,VR占据了各大媒体的头条。这一交易不仅把VR重新带回媒体的聚光灯下,也清楚地传递了一个信息:有一个产业已为VR的可行性和商业化做好了准备。

不过,撇开最近的关注,VR技术的历史比大多数人想象中要长。大约50年前,一批有远见的人开辟了这项技术,最终它成为了我们今天所知道的VR。其中最杰出的先驱之一当属华盛顿大学的Tom Furness教授,他开发了军用VR系统,开创性地解决了战斗机驾驶舱中的复杂问题。

他对美国空军VR发展最重要的贡献是他的“超级驾驶舱”(Super Cockpit)理念,利用控制显示屏作为媒介,把飞机系统中的信息展示为环绕的图像、声音和触觉信息,帮助飞行员快速理解。

在为军队效力超过20年后,Furness决定把VR带到平民世界。1989年,他在华盛顿大学创立了“人类接口技术实验室”(Human Interface Technology)。在当时,就连性能最好的处理器也不足以提供引人注目的VR体验,绝大多数的消费者也不可能承担得起费用。在上一个千禧年结束之际,Furness见证了VR从军用到消费者市场飞跃的失败,尽管很多人期待着这个飞跃能够成功。

VR的未来

时间快进到2014年:小型、强劲的处理器,廉价、高分辨率的屏幕,和其它技术的发展,打开了价格实惠、性能可靠的VR设备的新时代。然而,可能更重要的是,这些设备拥有新型的、不断增加的,社区开发的内容和软件。

射击游戏、赛车游戏、虚拟过山车和恐怖电影逐渐成为最受欢迎的VR应用。但今年秋天,当我和Furness教授交谈时,他告诉我VR能带给世界的东西远远超过了这些,他相信年轻开发者社区的力量,他们将投入自己的时间和精力,把VR作为一种工具,帮助解决世界上最普遍的那些问题。

VIA flipthemedia

原文链接https://yivian.com/news/4056.html
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