周宏伟详述Pico如何善用策略在XR路上敏锐又踏实地稳中取进

文章相关引用及参考:映维网

通过敏锐的眼光,充分利用行业应用市场的现金流和技术积累,站在消费者的角度逐步踏踏实实地构建一个AR/VR共通的消费生态。

映维网 2018年09月03日)在7月31日,北京厂商Pico通过VR一体机新品Pico小怪兽G2和1.675亿的A轮融资为中国VR行业带来一剂信心力。为了Pico帮助行业用户、大众消费用户以及关注者更客观全面地了解这家公司,映维网次日前往了Pico公司并拜访了Pico CEO周宏伟先生。

在2017年底映维网与周宏伟的交流中,周宏伟分享了他对移动VR市场发展的洞见以及Pico公司的战略规划(点击前往)。与2017年底不同,这次周宏伟先生跟我们展示了Pico公司近两年是如何扩张自己的版图,以及未来两年还将怎样继续稳中取进。

1. 虚拟现实(VR)是重心

周宏伟表示,相对于2017年,他对于移动VR市场的看法、Pico公司产品的定位以及整个公司的发展规划基本保持一致,但不同的是Pico现在自认为对AR/MR已经有一个比较清晰的认知,也给出了自己清晰的时间表和节奏。

尽管Pico已经拓展了AR和3D感知两个业务板块,但周宏伟表示移动VR一体机是整个团队的重心,也将继续按照Pico Neo、Pico小怪兽两个产品线的节奏坚定不移地走。当然,这同时包括消费市场和行业应用市场。

Oculus VR公司一样,Pico公司同样同时在发力大众消费市场和行业应用市场,这是因为VR行业仍处于发展的初期阶段,而行业应用市场也为VR创业公司提供了不错的机遇,同时行业应用市场的盈利还可以给仍未迎来春天的消费市场的发展输血。

2. 时刻关注移动VR ToC市场

抛开行业应用市场,对于VR这个在大众消费市场具有巨大潜力的行业,我们时时刻刻都在关注大众消费市场的发展。在2017年底,周宏伟向映维网表示移动VR大众消费市场将在2019年迎来新机遇,现在他表示仍坚信2019年这个时间节点,并为此在做充足的准备。

周宏伟说:“核心是我们要看整个ToC市场的情况,其实目前来说我们还是认为是2019年,这个ToC市场会很快地起来。小怪兽系列已经得到非常多改善,同时还有些内容方面的提升,无论是视频内容、游戏内容,甚至还有可玩性比较高的轻社交型内容的出现。”

3. 明确定位:不贸然升级

Pico小怪兽是一款类似于Oculus Go这样的入门级优秀VR体验的设备。当然小怪兽比Oculus Go早上市近一年,而最新的小怪兽G2也在硬件性能和体验上完全超过Oculus Go。

Pico最新发售的小怪兽G2搭载高通骁龙835芯片,配备专为VR定制的3K高清快速响应显示屏,采用低畸变菲尼尔光学,相比第一代视场更清晰更开阔。另外,G2后置头戴力学分担(电池后置),机身部分减重40%,前置机身则重268g,同时搭载自适应头带,使得佩戴更轻便。

但是小怪兽G2仍然是一款3DoF交互的头显。那么Pico为什么没有将第二代小怪兽升级到第一代Neo的6DoF交互配置呢?周宏伟对此回答说,Pico确实在考虑是否应该将小怪兽升级到6DoF交互,而且有可能在未来的迭代中出现。但是,在当前的市场环境下保持3DoF似乎才是正确的选择。

周宏伟说:“现在只是说,我们发现6DoF会有成本的上升。但现在来说,对用户的实际体验其实只是落了一个好的规格而已,但他拿到后并没有很多的东西(6DoF内容)可玩,这个其实背后还是需要相关的内容和应用的跟上。目前来看,我们现在有团队在做NEO内容(6DoF内容)的开发,但是在开发的内容数量方面不是特别多特别好。长远看,我觉得基于6DoF的内容会丰富起来,但从时间点上,应该不是今年,有可能是明年,但最终还是要看整体的情况。”

在周宏伟看来,2000元左右才是大众消费市场能普遍接受的价格,这也是Pico小怪兽的定位。尽管周宏伟的回答已经能解答我的疑问,但我想知道Pico是否已经能通过其供应链资源评估出未来迭代的成本下降预期。这意味着,Pico可能已经有确实的计划何时将小怪兽升级到6DoF,而届时小怪兽的价格也还能保持在2000元左右的定价。

对此周宏伟进一步解答说,这涉及到产品的定位。目前,小怪兽的定位主要是清、轻,主打观影视频消费和轻度游戏,Neo的定位则是旗舰、多交互,主打行业应用和重度交互的游戏、应用。

周宏伟说:“我们现在来看,多交互功能的东西定位在Neo系列。Neo系列整体的功能、性价比,包括下一代,我们已经有实际的思考,但是否需要将这部分下放到到小怪兽系列,只能说我们现在还不是这样去想,因为小怪兽的产品定位就是清、轻,包括下一代再下一代都是看起来更清,带起来更轻。”

4. 明确定位:丰富内容

小怪兽定位成是一款主打视频消费的设备,所以Pico围绕着视频消费的体验如何更好展开了很多工作,这在小怪兽G2上得到了体现。

在7月31日新品发布会上新发布的小怪兽G2,除了在硬件配置上进行了大力提升,软件层面在观影体验上也进行了丰富的提升,包括多人影院、手机投屏、VR视频播放、8K视频解码、3D模型浏览器以及2D应用的兼容等。

周宏伟说:“自己一直在投入研发,包括合作伙伴。比如说多人观影场景,这种观影体验不是自己一个人在看,而且可以跟多人协同观看,多人交互的观影也会提高观影的乐趣和粘度。视频存量的内容已经非常多,包括3D、传统2D,其实在VR里完全可以把这个作为一个很好的内容的来源。我们认为VR世界是成立的,只要屏幕够大、够清晰、佩戴够舒适,这种多人轻社交型还是有需求的。”

除了多人影院,小怪兽G2另一个抢眼的亮点是对8K视频内容的支持,通过与威尔云等团队的合作,让Pico用户可以享受到高品质VR影视内容。

周宏伟说:“我们看了很多8K的视频, 相比(4K)之下好很多,改变了我们对VR看不清的看法。随着VR头显清晰度提升,我们下阶段还会再提升,对高品质内的支持变得很重要。”

除了PC VR和移动VR,通过网页浏览器就能运行VR内容的WebXR也是VR发展的重要分支之一。谷歌Chrome、Mozilla、亚马逊以及Oculus都在紧锣密鼓地研发WebXR浏览器。最新的Pico G2也增加了支持WebXR框架的浏览器。在周宏伟看来,这可以提升用户的视频和3D内容消费。

周宏伟说:“都是围绕浏览观看视频或者3D内容消费。这部分,过去六个月我们一直在做。未来一年小怪兽的视频消费体验,我们会持续提升。”

5. 明确定位:做好表率

我们都知道Facebook希望借助其Oculus平台打造一个未来派的社交VR平台,而现在通过与Pa空间合作,Pico也推出了自己的具备社交VR属性的多人影院。那么这个多人影院是否是Pico可能要打造的未来社交平台的雏形呢?

周宏伟回答说:“我觉得这个事情现在谈还稍微有点早。其实我们看VR行业,将来主要头显平台一定存在一个虚拟的空间,我个人极度相信这一点,将来一定是大家共同进入到一个虚拟的空间里面,所有现实场景中的都可以(在VR中)做,交朋友、甚至购物、工作、创作。但是这个空间到底离我们现在有多远,现在这种情况下我们不太好说自己已经介入。”

对于推出的多人影院,周宏伟更注重强调这个Pico本来还没有的产品是为了让现有Pico用户有更好的观影体验。但他同样表示Pico平台社交VR的雏形可能就是这样,也更愿意看到别的团队去构造这么一个符合大众审美的跨平台社交VR空间。

周宏伟继续说:“我们觉得,从我们的角度做一些很有趣的东西,其实是让我们的用户在里面使用的体验更好。我们非常希望辅助一个互联网企业做一个社交类的东西,推动整个VR,但这个事情可能也不是完全由Pico来做,毕竟Pico是一个自己的平台,而将来的社交除了这个虚拟空间之外,还应该是一个跨平台的空间。Pico不想把自己定义成这样,但我们还是会踏踏实实地把用户体验做好。我们不排除其他做类似产品的团队,如果有别的平台,Pico可以把底层的东西输出给他们,使大家能够兼容,建造一种互通的体验。”

目前在国外已经有Rec Room、vTime、VRChat等比较热门的社交VR平台了。那么Pico是否会考虑引入这些平台呢?周宏伟表示需要取决于中国大众消费者的接受程度。

周宏伟说:“国外社交平台到国内是否水土不服,我个人是怀疑的,因为从产品开发来说,社交有很强的文化属性。但是我们也不能就这样不接受,如果内容可以用我们也欢迎,但取决于目前中国大众消费者能否接受。”

6. 抓住新机遇,瞄准未来三年

发展至今,一些AR厂商做着做着就也开始做VR了,而Pico则是做着做着开始做AR了,这主要是得益于AR与VR技术的共通适用性。周宏伟表示,AR和VR在芯片、系统、SDK及追踪交互上好多是共通的,使用场景也是融合的。比如,用户可同时进入同一个场景,而用户只是戴着不同的设备,一个可以看到外部,一直不能看到外部而已。

周宏伟说:“ToC AR场景是成立的,但也还是那个问题,设备和内容是否能达到一个很好的体验。另外一个就是成本,是否能达到一个可接受的成本,并不是2000美金。在中国,ToC市场至少要降到2000块钱人民币,然后在体验更好的基础上,你要有丰富的内容。无论是视频消费还是游戏消费,同样在AR的场景中成立。我们认为AR消费市场在未来三年是成立的,这是我们的一个观点。”

7. 行业市场先铺路

Pico的头戴式AR/MR产品计划最早是在今年5月份高通的骁龙XR1产品发布会上透露,现在周宏伟向映维网进一步透露说这款产品将在2019年初上市。但这款产品的第一代并非面向大众消费者,而是行业用户和开发者。

周宏伟说:“主要面向行业用户和开发者。在Pico现有的行业客户里面,是有这方面需求。我们首先做一个开发者版,同时给我们的行业客户提供设备和解决方案,他们在提供VR的同时可以扩展AR,这跟我们Pico现有的商业逻辑是通的。我们第一代产品需要不断迭代升级,然后符合大众消费者需求。ToC长远目标跟VR总体是通的。”

尽管第一代产品不是面向大众消费者,但周宏伟表示会朝着这个方向走,虽然不见得会一步到位。

周宏伟说:“因为我们认为这个时候还没有足够好的AR内容,还不足以推向大众消费市场。AR生态和VR生态从芯片、系统、SDK及追踪交互上好多是共通的,但是视觉显示部分还是AR的一个难题,或者说因为成本贵有纠结。如何解决这个问题同时又控制好成本是一个挑战,Pico正在思考和挑战。”

8. 如何解决AR消费内容问题

众所周知,内容应用严重缺乏是头戴式AR/MR消费生态的最大短板之一。Pico的第一代AR/MR产品即是ToB的行业市场设备也是ToC的开发者设备。那么既然已经在瞄准大众消费市场,Pico又有什么策略去解决这个问题呢?周宏伟表示,现有的手机AR内容未来可以快速移植到头戴式AR平台,同时希望引导行业合作伙伴考虑将他们的AR内容作为一个ToC的雏形。

周宏伟回答说:“以我们的体量,不是去自己去做好内容,而是服务好我的合作伙伴,让他们去做更多的内容。我们也不排除跟已有的做AR内容的公司去深入合作。另外,我们也思考为什么后面会有AR这个生态。现在很多人是基于手机上的ARCore和ARKit做内容开发,这些内容在手机端体验需要这样拿着(如上图横着拿),但如果把它放到头戴式眼镜,这些内容转成近眼显示,体验一定会更好。转换的这个成本,我们认为相对还是比较低的。”

映维网不确定手机AR内容移植到头戴式AR需要多大的成本,但周宏伟表示Pico已经做过相关案例进行验证。同时他还进一步透露第二代AR产品很可能会面向大众消费市场。

周宏伟说:“真正推向消费者应该是我们的再下一代,我们会针对大众消费者的需求,把第二代产品做得更符合大众消费的要求,成本也会控制的更好,同时将这些积累的AR内容整合。我们希望这个AR内容生态跟我们VR的内容生态是通的,即实现内容在AR端和VR端的连通通信,比如多人影院视频消费。”

9. Pico Zense:AR/VR技术储备与行业业务并进

早在2017年12月的新品发布会上,Pico就发布了TOF深度传感解决方案Pico Zense。现在,周宏伟透露了更多有关Pico Zense的产品定位和规划。周宏伟透露说,最初Pico Zense的想法是给VR做AR,为长远的AR/VR做技术储备,团队也在两年前就研发出了雏形。

周宏伟说:“要做好AR/VR,就离不开3D感知。需要对外部环境进行认知交互,就需要视觉模块这样的东西,包括将硬件集成到产品里面,背后的软件算法,SLAM定位,虚实融合,场景的重建,以及手势和姿态。”

但发展至今,Pico Zense团队已经不再局限于AR/VR应用场景。因为到2017年年底,Pico突然发现在3D感知的应用场景中,AR/VR只是其中的一个垂直领域,而在汽车、物流、机器人、新零售等都有应用。这为Pico开启了一项全新的ToB业务板块,但这是否意味着Pico已经开始要偏离AR/VR的主干道呢?

周宏伟认为这项全新的ToB业务板块可以为Pico输血,同时也可以帮助Pico在AR/VR头显产品上的实现更稳定更精确的内向外定位技术。

周宏伟说:“如果只从AR/VR考虑用户体验,团队硬件可能只需要两三个人,软件算法需要十来人,可能就能满足AR/VR的要求了。但一旦切入到非AR/VR的各种场景里面,不同的场景有不同复杂的需求,需对新的场景去做硬件优化和算法优化。但这个垂直领域只要投入了,对用户的场景环境做了优化,帮客户解决了问题,对后面新进来的竞争对手而言门槛也是蛮高的,而业务的销售、利润等都会很稳定。”

显然头戴式AR眼镜需要处理各种复杂的场景环境,以实现精确的感知识别和定位等。而Pico Zense在新业务板块中面临的各种复杂场景完全可以充当各种测试环境,帮助Pico团队更好地去改善Pico Zense的硬件和软件技术,以助力在AR/VR头显上实现更稳定精准更高性能的运行效果。

周宏伟继续说:“这个团队做的优化也可以应用到AR/VR上面,这个优化是共通的。比如,有一个细节指标抖动精度的问题,如果控制的比较好,在AR/VR里面对追踪定位的精度都会有好处。”

10. 稳扎稳打,敏锐前行

我们在上文从多方阐述了Pico在AR、VR、3D感知摄像头、硬件、软件等方面的发展和规划,看似杂乱无章,但都指向Pico稳中取进的发展路径:通过敏锐的眼光,充分利用行业应用市场的现金流和技术积累,站在消费者的角度逐步踏踏实实地构建一个AR/VR共通的消费生态。目前不急不躁充分考虑消费者体验的VR在稳定前行,而VR的发展又是AR的示范,3D感知模块又为AR/VR产品的进阶提供技术储备,最终实现AR/VR共通的XR消费生态。

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