融资受阻后,美国AR头显厂商Meta或已破产关门

文章相关引用及参考:reality.news

Meta Company已经破产

映维网 2019年01月10日)我们最后一次公开听到Meta的消息是在2018年9月。当时有报道称急需资金支持的他们即将得到由中国投资者领衔的2000万美元融资,但因中美贸易战的影响,交易被迫搁置,而这家AR头显厂商不得不暂时让大约100名员工的四分之三休假。根据LinkedIn资料显示,相当一部分高管和员工在这段时期离开了Meta。

现在我们又一次听到了Meta的消息。Next.Reality报道称,已经确认这家命途多舛的企业最终以关门结业的命运惨淡收场。

融资的搁置对Meta产生了重要的冲击,这不仅造成了中层干部和支持团队成员的离开,管理层同样出现了震荡。例如Meta的首席营收官乔·米哈伊尔(Joe Mikhail)已经离职。当然,无法确定这是否与融资搁置问题直接相关,又或是出于其他原因。

在2018年,米哈伊尔曾代表Meta出席在美国加州举行的AWE大会。当时非常热切地他充满希望地谈到了公司的硬件、软件,以及整体未来。在提拔为首席营收官之前,米哈伊尔已经在硅谷打滚多年,包括供职于联想。

在米哈伊尔之前,Meta的门面人物是瑞恩·潘普林(Ryan Pamplin),一位同样充满活力和积极宣传Meta使命(将AR推向主流)的人物。在2018年5月,Meta表示潘普林正在“休假”,而他本人从未对外更新自己的状态。但如今根据潘普林终于更新了自己的LinkedIn信息,他目前的身份已是便携式搅拌机初创企业BlendJet的创始人。

Meta领导层的悄然消失与这家公司的命运有着相似之处。据了解,在过去十二个月陆续有其他高级别团队成员离开,而公司和本人都几乎没有公开对外评论或解释。事实上,曾列出多为成员的Meta官网如今只显示首席执行官梅伦·格里贝茨(Meron Gribetz)的面孔。

除了从公司官网删除高管成员的信息之外,Meta另一个重要基石同样不见了踪影:Meta 2。他们官网早前曾显示购买设备的选项,但今天这个选项已在菜单中消失。同样,通往“buy.metavision.com”的链接不再有效。

去年这个时候,戴尔宣布他们将作为第一个主要经销商并开始销售Meta 2,而现在我们已无法在戴尔官网上发现Meta 2的身影。如果你搜索“Augmented Reality”字眼,列出的唯一AR产品是DAQRI的智能眼镜。

考虑到Meta从2018年8月开始为Meta 2提供大幅折扣(价格从原来的1495美元大幅调低至500美元,只以949美元出售),这款设备的消失看起来显得更加糟糕。

任何面临资金困境,高管离职和产品状态消失的公司都暗示了一个命运。但Meta的故事中还有一条线索。

Meta曾遭遇Genedics提出的专利侵权诉讼,后者声称这家AR创企侵犯了一项名为“user interface methods for image manipulation and user input in a three-dimensional space where projectors display images and sensors identify user input(用于三维空间中图像处理和用户输入的用户界面方法,其中投影仪显示图像且传感器识别用户输入)”的专利。

在一开始,Meta试图将本案移至加利福尼亚州,但动议遭到拒绝。然后在11月,当时法院同意他们申请解雇其庞大法律团队的请求,而美国地方法官克里斯托弗·伯克(Christopher J. Burke)要求Meta寻找新的律师。这已是数月前,而自那以来事情进展甚微,直到今天。

在一份在新的诉讼申请中,Genedics的律师要求法院更新状态,同时提供了Meta的一封信函。Genedics律师大卫·德布鲁因(David W. deBruin)写道,Meta通过其首席财务官约翰·西恩斯(John Sines)回应如下:

来自Meta:

亲爱的法官伯克:

下面是对于要求Meta Company重新聘请律师或与Genedics LLC达成和解的法院命令的回复。

我很遗憾地通知你,和解谈判没有成功。另外,Meta Company的贷款人作为第一优先担保贷款人行使了抵押权,并通过UCC抵押满期拍卖以低于未偿还贷款金额的价格将所有资产出售给第三方,Meta Company已经破产。Meta没有资源来重新聘请律师或提供和解提议。

约翰·西恩斯
首席财务官

Meta Company

看到这里,Meta的故事已经结束。即使能够与Genedics达成和解协议也为时已晚,因为Meta的资产已经出售并用尽了所有的现金。Meta从明星AR创业公司陨落背后的众多细节仍然不为人知,但显而易见的是,如果没有额外的资金补充,Meta就没有足够的火力来继续迎击Genedics的专利诉讼。

当然,事情尚未完结。Genedics希望多多少少都要从Meta的枯枝败叶中分一笔。德布鲁因写道:“Meta没有回应,而Genedics同样没有任何进一步的信息,更不用说与抵押满期拍卖相关的基础文件,以及Meta资产购买者的后续活动是否将与Genedics带宣布的侵权诉讼联系起来。作为尽职调查的要求,Genedics希望批准参与发现并评估这些问题的权限。”

我们仍然不知道未售出的Meta 2库存,其余员工或其知识产权会迎来怎样的命运。但Meta故事告诉我们的一个教训可能是:凡事不宜操之过急,除非你有充足的资本供你挥霍。成立于2012年底,融资7300万美元,Meta很早就开始鼓吹AR的未来,并为此而大笔大笔地烧钱,但结果表明,AR市场尚未成熟,不足以支撑他们远大的梦想。

原文链接https://yivian.com/news/55101.html
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桐羽

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