迪士尼公园如何用VR让游客感受星战绝地武士的原力

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迪斯尼近年来正在加倍押宝VR

映维网 2019年04月06日)在迪士尼乐园元老设计师约翰·亨奇(John Hench)在2004年逝世之前,他曾认为加利福尼亚园区是虚拟现实的首个示例。亨奇当时表示:“我们四十年前就在做了。”显然,这位迪士尼传奇没有夸大。

迪士尼在创造幻想世界方面远远走在最前方,这家公司正在把VR作为实现其目标的工具,而不是像其他主题公园那样单纯用来吸引游客。

迪士尼善于在主题公园中带给你一种震撼感,而当你以为自己已经看尽精彩繁锦的时候,他们又会给你一个意外之喜。在一次云霄飞车之旅中,游客正穿过一个3D场景,并能用大炮朝它们发射从气球到蛋糕馅饼的各种“弹药”。跟大多数云霄飞车体验不同,对方会还击,意味着3D炮弹将不断向你袭来。

另一个骑行娱乐设施则带来了一种仿佛自己是在餐馆里蹦蹦跳跳的老鼠。超大屏幕无缝集成到设备中,并显示了非常清晰的图像,而你很难从实际中分辨出何谓虚拟何谓真实。高潮发生在厨房区域,各种香味将顺着鼻息直入心肺,通过屏幕都能嗅到菜肴的味道。

你不禁思索:“他们到底是怎么做到的?”其他主题公园通常宣称可以给你带来沉浸式体验,但实际上,这个形容词只适合用来描述巴黎迪士尼乐园的“Star Wars: A Galactic Celebration”。这个15分钟的son et lumière(法语,意为声光表演)是为了庆祝年度的“星球大战”活动,并且是游客最接近于真正太空战争的体验。一切将以适宜的电影风格开始。

当灯光变暗,光影开始在夜空中起舞,人群出现了安静的沉默。所有人都朝着远处隐约可见的巨大高塔望去,这时熟悉的主题曲调从隐藏的扬声器发出声响。“星战”系列标志性的黄色字幕说明照射至高塔,然后科技的盛宴开始欢庆。

高塔本身是一个近183英尺的Art Deco风格酒店模型(Art Deco:一种艺术装饰风格,演变自十九世纪末的Art Nouveau运动,主要特点是感性的自然线条,亦称为有机线条),其中包含一个电梯竖井。在表演期间,它成为了世界上最大的露天电影屏幕之一。“星球大战”中的场景投射到上面,而且屋顶会喷出炫目的烟火。

借助某种巧妙的技术,即使是投射到炮塔之上,图像看起来也相当平坦。在一个场景中,巨大的红色横幅似乎在高塔墙壁展开,然后演变成一幅未来主义的城市景观。然后是星空,标志性的死星正不祥地闪现在视野之中。当场景投射到周围的建筑物时,画面将溢出至它们身上。但是,这仅仅只是开始。

塔楼墙壁上的激光及时射出,使其看起来像是从宇宙飞船而来,你甚至会看到建筑物对面的炮火还击。由于扬声器隐藏在周围的建筑物中,声音似乎也来自所述的人群。

这种效果是如此地令人信服,以至于当宇宙飞船穿过小行星带并直插死星中心时,你周围的地板似乎都在摇摆不定。

进一步模糊幻想与现实之间界限的是,在一系列巨大的屏幕前面,高塔下方出现了无数身穿星战服装的角色。你可以看到一群白色的帝国冲锋队,以及从火焰中冒出来的黑武士达斯·维达和继任者凯洛.伦。

在最终一幕,所有的星球大战角色都出现在舞台之上,而耀眼的聚光灯令其看起来就像是星战里面的光剑大战。要实现这一切,你需要的不仅仅只是一根魔杖。

在幕后,高塔隐藏了100多盏灯光,以及17台4K投影亿,以便随时备用。迪士尼同时准备了一组专门的员工团队,并恰如其分地称其为“Cast Members(投影成员)”。

巴黎迪士尼乐园的节目总监奥勒里安·伯塔(Aurélien Berda)表示:“我们就像是管弦乐队中的指挥家。我们有设计师,服装,以及五位操作人员。对于烟花,他们必须将所有一切都摆在合适的位置并进行测试。我们同时又员工在现场听觉音频,因为1000人和6000人听起来的声音完全不同。有时候声音会突然间非常低,所以你必须提高一点音量。”

节目于2017年进行首映,但此后一再升级。舞台的视频屏幕和现场表演者数量已经增加,但最重要的是,全新的“星球大战”电影增加了场景选择。今年的版本于上周结束,并提供了最新一集《星球大战:最后的绝地武士》中的镜头,以及去年夏天的衍生电影《Solo: A Star Wars Story》。但实际上,这一切并不像听起来那么容易。

第一个障碍是时机。当迪斯尼的子公司卢卡斯影业开始制作“星球大战”电影时,相关故事的细节将绝对保密,这包括迪士尼的其他部门。巴黎迪斯尼乐园在推出“星球大战”节目,并希望收录《侠盗一号》场景时就曾遇到过这种情况。对方提供的信息包含敌军行走坦克正在袭击海滩,以及钛战机,但对于它们是如何融入至电影之中,节目设计师一无所知。

“由于《侠盗一号》尚未上映,尽管我们知道电影包含这样的场景,但不确定究竟发生了什么。这是为我们的塔楼而造,但我们只知道它是位于一个正遭受攻击的海滩之上。”伯塔如是回答,并补充说节目的场景利用了计算机生成图像(CGI),并与工业光魔合作开发而成。

他指出:“这并不只是单纯的视频投影,而是映射。”迪士尼是在法国开创了这项技术,目标是构建一种可以“包裹”塔楼轮廓的图像,以便观众从下往上看时它能平整地呈现。迪士尼不是通过微模型进行实验,伯塔表示这家公司“正在利用虚拟现实”。他解释说:“我们重新创建所有一切,并戴上头显进行浏览。我们构建了塔楼的3D CGI模型,并对其进行投影。”

“虚拟现实版本非常接近最终的结果,你可以四处走动,甚至走到塔楼后面。当你在这种表面进行投射时,你不会在侧面看到与前面相同的内容。当然,如果你只是在前面,那就更好了,但我们正在制作可以从任何位置看到的投影。因此,VR可以帮助我们看到侧面正在发生的事情,并确保它对游客来说不会过于奇怪。一些节目导演宁愿建成实际的模型并测试投射,但我们有VR系统。”

他补充说,新场景必须得到卢卡斯影业和工业光魔的批准,而创建它们不是一时三刻就能完成。对于最新的版本,伯塔表示“我在去年7月就开始规划了”。

迪斯尼近年来正在加倍押宝VR。迪士尼旗下风投Accelerator已经投资了360度流媒体平台Littlstar,360度视频制作工作室Jaunt,以及线下VR运营商The Void。The Void在美国佛罗里达州奥兰多的巨大主题公园中设有一个前哨站,并提供了以“星球大战”和“无敌破坏王”等作品为主题的VR游戏。迪士尼同时在2018年推出了首部VR短片《Cycles》,而且有报道称他们正在制作影片的续作。

伯塔预计巴黎迪斯尼乐园的VR系统将很快再次投入使用,因为他们很有可能纳入下一部“星球大战”电影的场景。《星球大战9》即将于2019年12月上映,而巴黎迪士尼乐园的下一版本节目将在接下来的一个月里亮相。他说:“我们当然会尽可能快地进行更新。”

自2012年收购卢卡斯影业以来,迪士尼已经投入了超过13亿美元来制作星战电影。所以,通过最宏大的舞台来推广新电影是一个非常简单的决定。

伯塔告诉团队,节目“每一次都必须完美,因为对于某些游客来说,这是一生一次的体验。也许他们的孩子会生病,也许会下雨,也许会排长龙,所以这可能只是他们享受到的体验。这可能是他们在一生中唯一一次看到的迪士尼表演,所以它必须要完美。“这似乎是一个过高的标准,但对于迪士尼而言,一切都值得。


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