VR大作《Robo Recall》如何『艰辛』登陆Quest平台

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游戏就该这样玩。

映维网 2019年04月09日)从《战争机器》主程到微软高管(Xbox首席技术官和HoloLens技术总监),再到回归Epic Games后的Unreal 4总经理,雷·戴维斯(Ray Davis)有着不同凡响的履历表。他于2015年离开Epic位于美国北卡罗来纳州卡里的总部,然后来到华盛顿州贝尔维尤的工作室,并出任《子弹列车》的执行制作人。事实上,在2016年离职并创办Drifter Entainment之前,给VR FPS游戏《Robo Recall》开绿灯是他在Epic做的最后一件事情。

现在,这项工作即将完满结束,因为Drifter正准备为Oculus Quest带来《Robo Recall》。

1. Drifter的早期经历

Drifter联合创始人兼首席执行官雷·戴维斯解释说:“我的背景涵盖3A级游戏和VR/未来风格作品,这是我们项目的核心。我们不只是想制作出色的优秀,我们想制作专门面向VR和XR的优秀游戏。”

Dirfter于2017年夏天推出的首款作品《Gunheart》完全反映了这一点。

戴维斯回忆说:“VR当时鲜为人知,而大家当时仍然只是在摸着石头过河。”但即便如此,这家工作室都是把一切压在虚拟现实身上,甚至是通过Oculus Medium建模角色。

他说道:“我们的美术总监和联合创始人肯尼斯·斯科特(Kenneth Scott)来自Oculus。他是VR的忠实粉丝,同时是Medium的忠实支持者。这项工具允许我们跳过大量的角色概念步骤。Media不是从2D转到3D,而是支持你快速移动,然后几乎是直接将相关的asset放入游戏之中。”

在为Quest预制作全新的游戏之前,Drifter正在开发基于《头号玩家》的交互式体验《Ready Player One: Rise of the Gunters》。

2. 机会来敲门

戴维斯指出:“我认识史蒂夫·阿诺德(Steve Arnold;Oculus Studios负责人)已有多年时间。我们过去曾共同研究《子弹列车》。在2018年夏天,当我们开始与史蒂夫探讨开发建立全新的Quest内容时,马克·雷恩(Mark Rein;Epic Games联合创始人兼副总裁)一直在与Oculus进行对话,因为他们希望将《Robo Recall》带到Quest。”

来自大型工作室的背景,并且对Epic及其游戏引擎Unreal无比熟悉,雷恩认为Drifter是把《Robo Recall》带到Quest的最佳合作伙伴。

戴维斯形容说:“一开始就是从那里出发,这是天作之合。”

3. 接受挑战

大家感到非常兴奋,但挑战不容忽视。《Robo Recall》为VR中的3A级游戏设定了标准,而将这种体验带到移动显卡显然是一个艰巨的任务。

“这会极大地推动平台的发展。”戴维斯如是说道,并同时指出这“对我们理解硬件性能,以及挑战和权衡方面是一个绝佳的机遇”。

在开发过程中,Drifter认为PC端和移动端的游戏体验应该保持相同。戴维斯强调:“我们的核心主要是‘不改变游戏玩法’。我们希望Rift和Quest完全对等。”

为实现这一目标,团队专注于渲染方面和多视图(Multi-View)等技术,努力能够尽可能地利用Quest的显卡性能。《Robo Recall》标志性的真实感风格提高了任务的挑战性。戴维斯指出:“我们必须找到一种既能带来这种感觉,又可以帮助我们达到性能目标的方法。”

对于Drifter的大多数人来说,这相当于回归本源。戴维斯说道:“这令我们想起在以前平台所使用的技术。”无论是降低多边形数量,还是利用其他技巧,Drifter都与Oculus的Platform Team以及Epic紧密合作,共同实现看似不可能的目标。

4. 产品就是最佳证明

戴维斯承认:“在一开始,大家都多多少都点怀疑。但当我们可以在Quest开玩《Robo Recall》时,越来越多的人就像是,‘哇,游戏就该这样玩。’”

尽管PC级别的图形非常优秀,但完全无线的360度体验同样十分神奇,尤其是当机器人从各个角度向你袭来的时候。

戴维斯指出:“《Robo Recall》是Epic的IP,他们非常关心这款作品。他们信任我们,但我们必须向他们证明我们不会辜负他们的信任。在GDC大会召开前的几个月时间里,我们一直在为游戏演示进行最后的准备。我们真的很高兴能够在这周给媒体上手体验的机会。”

5. 完成不可能的任务

Drifter是一家相对较小的工作室(即将迎来第十六名员工),但拥有多名曾涉足3A级游戏研发的老兵,以及一系列致力于锐意革新的年轻一代。戴维斯说道:“对于VR,我们不仅有机会制作我们喜爱的游戏,同时可以了解游戏类型将如何演变和向前发展。”

对于《Gunheart》,Drifter将舒适度作为一个关键挑战。他们努力实现令人满意的传送,同时致力于平自由移动机制,跳跃和社区关心的其他事项。对于Quest版《Robo Recall》,团队将继续利用一路积累的经验教训,以及各人的智慧,然后努力为玩家带来真正的优秀VR内容。

戴维斯笑道:“当我告诉尼克·怀廷(Nick Whiting,Epic技术总监)我们要接这个项目时,他说道‘你们都是疯子’。四个月后,我们拿到作品回来。这完全是一种可行的,令人震撼的体验。它同时说明了我们Drifter的公司文化。我们过去都曾真正推进过新平台的发展,所以这对我们来说是个完美的项目。”


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