Google Cardboard:让虚拟现实走进大众视野

如果你从一辆跑车里、时装杂志摄影棚、Paul McCartney的演唱会里走出来,你会知道你在哪,对吧?

但如果这些体验是在你戴着虚拟现实头显时发生的呢?在这种情况下,你眼前感受到的会是一种沉浸式的视觉、听觉感官体验。

但在外界看来,你只是脸上戴着设备站在那里而已。

虚拟现实或者VR,对它最热衷的粉丝是那些钱包鼓鼓的游戏玩家和技术宅。他们之间互相流传关于Facebook旗下Oculus Rift和微软HoloLens头显的新闻。但这类VR产品一般笨重,戴着像个理工宅,而且花费不菲——起步价大约$250元而且没有任何附带外设——还有一些仍处于研发阶段。

这星期,我尝试了一款更接地气的VR样品,叫Google Cardboard。这是一款VR头显。它能让我们这些普通大众可以忙里偷闲地迷失在一个虚拟世界中获得乐趣,但又不用花太多钱。

Cardboard在我们的最近的Code/Media大会上作为demo展示过。它出乎意料地好玩。我戴着它尝试了虚拟旅行,例如在凡尔赛宫游走于一个个房间,又或者穿梭于宇宙间认识不同行星。

如果Oculus是虚拟现实眼镜界光鲜艳丽、吸引眼球的Kim Kardasian(美国娱乐名媛),那么Cardboard就是被低估、但又平易近人的 Rachel McAdams(演员,主演过《恋恋笔记本》)。

从不好的方面讲,我戴着它的时候会有点头晕,在一些应用使用导航时会卡顿。而且,VR应用很耗手机电量。

Cardboard是为了满足一时快感而设计的,所以不用系上绑带长时间使用。而它的屏幕就是你的手机屏幕。声音也来自你的手机。它在Android手机的Android 4.1(Jellybean)以上版本运行,所有应用都是为Cardboard设计的。Apple的iOS也能玩,但不是官方支持。所以体验会有所不同。此外,Google Play应用商店提供超过250个Cardboard应用,相比之下iOS下的应用只是少数。

相比于高端高价的材料,Cardboard是由褐色的瓦楞纸做的,再加一些在五金店就能买到的玩意。喜欢DIY的人可以根据在线指南做一个。零件齐全、而且有组装说明的版本售价大约$20(在亚马逊可以买到)。

两个Google工程师是在他们的“20%时间”创造了这个概念产品——“20%时间”是Google公司用来鼓励员工搞一些他们感兴趣的新奇项目(Gmail和AdSense就是两个在“20%时间“里搞出来的产品)。

 

在真实非虚拟的生活中,这就像……

在我开始介绍Cardboard使用感受之前,先来走一遍制作这个东西的流程吧。Google把套装工具发来给我。这里大约有6大步顺序需要完成,我跟从指引一个接一个完成,把“1”号组件插入到“1”号孔中诸如此类,直到我最终完成。在某些部位,我撕开了预置的粘贴纸,把组件接上去固定好。整个过程大约花了我5分钟组装好。

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在你放手机用作显示屏的位置上,Cardboard提供了近场通信NFC固定部件。当拥有NFC的手机放到哪个插槽位置是,固定部件就可以识别他。Cardboard的应用使用时会发出特别的铃声,然后它就会进入观看模式。显示两个并排立体的水平画面。手机可以通过尼龙搭扣预先固定在Cardboard上。

当你通过显示屏观看时,你可以通过下拉一个靠近你太阳穴位置的微型圆磁铁进行选择。它会让你回想起那种老式 View-Master切换幻灯片的方法。

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应用实践

我最喜欢的Cardboard应用之一就是DrashVR推出的Titans of Space。 我设定了自动导航。它能让我移动头部行进或者通过悬停在屏幕菜单上某个选项进行选择。

在使用这个应用时,我迷失在了我的虚拟Cardboard世界中,在宇宙中穿梭,耳边播放着钢琴和弦背景音乐。当我经过Cires,数据点在屏幕上显示告诉我这是最大的小行星,也是五个矮行星之一。它的大小是直径975千米,在它身后是巨大的木星直径是142,984千米。

那些爱看动画学习的人会喜欢这种应用的。

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Jaunt推出的一个应用是让我坐在Elle的摄影棚里,像墙上的一只苍蝇。在现实中我是站着的并且可以转身,因此我可以360度地看到整个虚拟房间。我看到在场的每个人,从摄影师到那个挥动纸帮模特制造风吹效果的可怜家伙,再到坐在房间后面角落监察摄影的人。

但用了Cardboard几分钟之后,当我摘下虚拟显示屏重回真实世界时,我感到有点头晕。

我也开始察觉到一些有趣的现象:因为你的眼睛被训练长时间观看屏幕,所以你的Cardboard需要一个干净的手机屏幕配合使用。在某些场合,我不时拿出我的手机并清洁屏幕,因为有些灰尘实在明显得难以忽视。

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我试用过的一款Android应用——Nighttime Terror——无法启动。相反,我戴上Cardboard看的时候只看到黑屏。我无法从其他屏幕选择帮助,实在让人沮丧。搞到我不得不退出应用。

还有如果你想节约你的手机电量就不要碰Cardboard了。尽管Google没有具体数据显示Cardboard的应用对手机电池寿命有何影响。但虚拟现实应用都是重度依赖图形运算,必定会比普通基本应用更影响电池寿命。

 

展望Cardboard

目前为止,Cardboard无法与周围实体进行交互。但这是开发者会探索的方向,包括现场音乐这样的领域。

除了一些公司推出了基本版Cardboard显示器之外,其他公司也在参与到配合Cardboard使用的工具开发中。Mattel不得不重新开发它的旧式View-Master,这家玩具公司会带来全新的产品。Cardboard兼容版售价$30,将在今秋发售。LG推出了塑料版的Google Cardboard,配合自家的G3手机使用。

虚拟现实领域仍然相当技术宅的,但这并非坏事。Google Cardboard中低价和好玩的应用会让VR靠近主流,但它仍需努力实现真正的流行。

目前为止,Cardboard仍只是一个纯粹好玩的玩具。能让你迷失在虚拟世界,但又不至于为了一个昂贵的VR头显而要省下买衣服的钱。

 

VIA  recode

原文链接https://yivian.com/news/6010.html
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