Facebook:Oculus Quest是VR 1.0的终点,VR 2.0更是大戏

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“接下来才是好戏的开始”

映维网 2019年07月12日Facebook于今年正式发售了售价399美元的VR一体机Oculus Quest,以及针对PC用户的Oculus Rift S(价格同样是399美元)。尽管Facebook从未透露Oculus头显的销售数字,但据知情人士透露,Oculus Quest的早期销量已经大大超过了Facebook内部的预测。

在Quest和Rift S面世后,Facebook表示第一代VR产品矩阵已经完成。所以社区关心的显然是Facebook接下来的动作。

Facebook的AR/VR设计负责人Jon Lax日前通过Twitter表示:“Quest是我们VR第一篇章的结束。接下来才是好戏的开始。”

实际上,对于将在9月25日-26日举行的OC6大会,Facebook承诺这将会开启VR和AR的新篇章。他们写道:“我们一直致力于打造的未来从这里开始。这是我们打开眼界,拓宽思路,并且兑现我们共同目标的真正承诺的时刻。在2019年,我们希望你能够加入我们,并开启虚拟现实和增强现实的新篇章。”

毫无疑问,今年的OC6大会是一场科技的盛宴。下面我们不妨来盘点一下Facebook有望在本届大会展示的前沿发展吧。

1. 增强现实头显

据Business Insider报道,Facebook已经正式成立了AR事业群,并从Facebook Reality Labs抽调了数百名员工。据悉,这支独立的产品团队将完全专注于AR。

另外,Oculus近来的招聘启事明确地提到了“AR眼镜”这样的字眼,主要包括“Product Designer – AR Platform(产品设计师:AR平台)”,“Product Design Prototyper – AR Experiences(产品原型设计师,AR体验)” ,以及“Head of AR/VR Marketing Strategy and Operations(AR/VR市场营销战略与运营负责人)”。

这一系列的证据表明,Facebook的AR头显离上市已经越来越接近,而OC6大会有望成为一个发布产品的最佳场所。

2. 照片级虚拟化身

为了提高虚拟现实体验的逼真度,Facebook Reality Labs的研究人员开发了名为“Codec Avatars”的革命性系统。这个实时动画系统能够逼真地将用户及其动作映射至虚拟角色,包括皮肤皱褶和面部表情等等。

据介绍,除了通过摄像头进行追踪之外,基于对抗生成网络(Generative Adversarial Networks;GAN)的人工智能技术将执行一致的多视图图像样式转换,从而自动将HMC红外图像转换成逼真的虚拟角色图像。

3. 变焦头显

视觉辐辏调节冲突是VR头显的一种常见现象。在现实世界中,你的眼睛可以自动对一个物体进行聚焦,而世界的其他部分则会脱离焦点。VR的问题是,无论你在VR世界中看向何处,你实际上只是盯着屏幕,也就是看着相同的距离。这会导致视觉辐辏调节冲突(vergence-accommodation conflict),并会造成用户产生眼睛不适。毕竟屏幕离眼睛只有一英寸的距离。

为解决这个问题,Facebook/Oculus一直在研究能够提供多个焦平面的头显,亦即所谓的变焦头显。实际上,Oculus曾于2018年的F8大会概述了他们正在研发的变焦显示器Half Dome原型。

Half Dome原型不是一种数字变焦设备,而是机械式变焦设备,亦即通过机械方式来改变焦平面。

现在离上次的演示又过去一年,Facebook或许已经取得了一定的进步,甚至有可能已经接近完成阶段。

4. 无标记全身动捕

Facebook曾在F8大会演示了利用有限传感器实现的高质量无标记动捕技术。这家公司使用分层方法复制人体解剖结构,并能自动适应任何个体的外观和独特运动。他们从内到外设计了所述的模型,开发虚拟骨架,然后肌肉成形,并且分层皮肤和衣服。结果是从肌肉运动到衣服皱褶都十分逼真的虚拟化身。

当然,这一项目的研发依然位于早期阶段。Facebook坦诚:“在研究成果演变成产品之前尚有一段很长的路要走,但迄今为止的结果令我们感到非常鼓舞。”

5. 数据手套

当前我们与沉浸式环境交互的方式主要局限于手持式控制器,而它们离自然直观的终极VR交互相差甚远。Facebook一直在探索其他交互手段,比如说能够精确映射操作和提供触觉反馈的数据手套。

Facebook首席执行官曾在2017年上传了访问Oculus位于华盛顿州雷德蒙德的研究实验室时的照片。在其中一张图片里,扎克伯格通过一双白色数据手套来扮演超级英雄。他配文写道:“我们正在研究新的方法来在虚拟现实和增强现实中呈现你的双手。借助这种手套,你可以绘画,打字,甚至像蜘蛛侠那样发射蜘蛛网。”

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根据一系列的专利信息显示,Facebook依然在推进这一项目的研发。对于今年的OC6大会,由于Facebook或许将向我们展示他们的研究成果。

6. 人工智能助手

之前有报道称,Facebook已证实他们正在开发类似于亚马逊Alexa和Google Assistant的人工智能语音助手。一位Facebook的发言人说道:“我们正致力于开发语音和人工智能辅助技术,而它们可能适用于我们的AR/VR产品系列,包括Portal,Oculus和未来的产品。”

7. 真实世界的感知与映射

(左边是真实世界;右边是数字副本)

无论是纯粹的增强现实头显,还是正越发融入AR透视功能的VR头显,高精度的真实世界感知与映射功能都至关重要。

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从Relica项目到关于在AR/VR场景中重建玻璃的研究,Facebook一直致力于提高复刻真实世界的能力。随着时间的推移,相信Facebook将能够以更低成本,更为用户友好的方式来实现高质量的真实世界感知与映射。

8. 其他

上面仅仅只是几例我们可以期待的事项,而Facebook或许为我们准备了更多的惊喜。另外,相信我们将在游戏/应用(传Facebook已经签下了《刺客信条》和《细胞分裂》的VR独占协议),社交,VR/AR商业应用等方面听到更多的消息。


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