VR游戏《Paper Beast》将大数据变幻成离奇怪异的丰富世界,将数据重新编译成人工生命


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曾经属于人造的元素将变得真实,强大,并能给我们产生深刻的影响

映维网 2019年09月19日)正如罗伯特·朗(Robert J. Lang)在2003年出版的《折纸设计的秘密 》(Origami Design Secrets)一书中所描述的一样,日本的折纸艺术与数学密不可分。折纸是一种将平面纸张转换为优雅艺术作品的表现形式,其中最杰出的例子可能是纸鹤。对于以《Another World》和《Heart of Darkness》而闻名的传奇游戏设计师Eric Chahi而言,纸张与令人着迷的大数据世界具有可比性。为了传达出这一点,Chahi于2016年成立了一家名为Pixel Reef的工作室,并着手研发一个虚拟现实项目:PSVR独占游戏《Paper Beast》。

Chahi说道:“这个概念源于创建一款关于野性之声的游戏的渴望。”The Verge的Cian Maher曾在数周前的Gamescom 2019大会体验了《Paper Beast》,并在虚拟现实中走过了一个非常丰富的世界。其中,通过将数据重新编译成人工生命,作品营造出一个独特的生态系统。

在游戏中,你将探索这个基于数据的世界。根据我的体验,你的任务是发现各种奇怪的异常,其中包括原始但具有感知能力的纸兽。事实上,一切都似乎毫无道理:这是一个由代码组成的奇怪世界,但你会感觉它似乎是某种的生命体。事实上,它确实是一种生命体。

Chahi表示说,他在开始开发游戏之前已经构思了《Paper Beast》的核心理念。对他而言,这个概念一直在脑海中打转:“就像一个必须把所有都整合起来的旋转卫星……今天,大量的数据遍布我们的世界,而且我们本身过多地沉浸在信息流之中,比如电子邮件。那里都有这么多的信息。”

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Chahi知道,这可以为游戏营造一个创新而且有趣的主题基础,但他不确定如何实现自己的愿景。从第一个原型开始,他开始将纸张与大数据并列并创造出一个充满独特动植物的世界。他解释说:“这不写实,但与数据有关。纸张的首个用例是作为书写媒介,并通过这样的方式与数据相连,因为它与信息相关。所以,为什么不创建一个基于大数据的宇宙呢?”

Chahi现在有了一个起点,但他知道如果要成功创建一个基于数据衍生的、自给自足的生态系统,他需要进一步扩展这个概念。他表示:“当你在游戏中时,它可能看起来有点逼真。但到处都会出现某种故障或异常现象,如暴风雨。里面的动物是用纸张或奇怪的材料制成。在游戏中,你应该会感受到大数据的压力,因为它们就是由数据而成。但有时候世界会出现一种异常,而这对它们来说并不总是令人赞叹的情况。”

但很快,《Paper Beast》中的诗意就变得清晰起来。从概念上讲,这是一个在游戏设计和AI哲学方面而言都是实验性质的项目,但它深深植根于我们在当代生活中对待自然的方式。正如Chahi所说,“我们很难摆脱(数据)流。”,所以真实世界和数字世界的融合变得如此迅速,并且能产生如此大的影响。

然而,这更像是一次思想实验,而不是对未来的预测。Chahi解释说:“这是一个隐喻性的概念。我想如果它成为现实,它不会像《Paper Beast》一样,而是一种非常不同的东西。如果某些计算机的意识能够诞生什么,并且可以拾取我们放入其中的部分内容,我们就可以想象出一些画面。但我们不知道到底会发生什么。我认为对于AI,它们在20年内或者更短时间内会令我们感到非常惊讶。我们了解得越来越多,而它有时候会令人感到非常害怕。”

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《Paper Beast》的世界里存在着一系列彼此和谐存在的的异常现象。但一个特殊的生物会脱颖而出,并成为你的向导。它不仅具有感知能力,而且特别聪明。你可以操纵较小的纸兽,用元力量拾取它们并将它们扭曲成一个布娃娃状态,然后你又轻轻放下它们并恢复原来的状态。但这个更大的生物无法控制,你只能去理解它。

Chahi解释说:“它非常神秘。因为这个生物是《Paper Beast》宇宙和玩家之间的第一个连接。这对玩家尤为敏感。为什么会这样呢?这是一个谜。但在冒险之后,你会再次见到这个生物。”神秘,但这正是数据生成的微观世界的本质,而这里充满了奇特的和非预期的生命。

当这个生物迎接玩家并开始展示其数字领域时,Chahi希望玩家能够感受发现的乐趣。他希望这个世界的冒险者认识到,自己正在步入一个生命的奇迹之中,里面神秘而平和,但有时会令你产生对未知的恐惧感和压迫感。

他指出:“最重要的事情是与《Paper Beast》宇宙的交互,你会感觉它是一个有生命的世界,而里面的生物能够自主行动。这就像你不仅只是通过观察一个世界来发现这个世界,更是通过与它的交互,触碰它,感受它的独特来发现这个世界。有时候在现实生活中,你去爬山时天气晴朗。然后,突然间出现了一场风暴,而你必须找个地方躲雨。但这是一个惊喜。当你记住这一点的时候,它可能是一段美好的回忆,因为你同时感受到一种强烈而美丽的东西。”

在Chahi的眼中,这种理念正是《Paper Beast》的核心。他说道:“有些游戏充满诗意,但《Paper Beast》在每个方面都充满诗意。”实际上,Chahi为了实现这个目标而在Unity中集成了一个不同的引擎。他解释说:“这是Unity,Unity里面还有另一个引擎。这是我们自己开发的引擎,因为我们实现了自己的物理,而且95%的渲染都是我们自己的渲染。它是引擎内的引擎。”

之所以要设计自己的引擎,主要原因是令《Paper Beast》兼容VR系统。根据他的说法,虚拟现实需要大量的调整和优化,而团队无法通过Unity实现这一点。他解释说:“因为Unity是一个黑盒子,有时我们不能做到我们需要的一切。在内部,我们将(我们开发的引擎)称为Atoll。这是因为我们希望实现一个静谧的开发环境。这与Pixel Reef的理念相同。作为一家公司,Pixel Reef是一个允许富有创造力的人们能够在静谧的环境中进行创的公司。”

Atoll的中文意思是环礁。环礁是海洋中呈环状分布的珊瑚礁,中间有封闭或半封闭的潟湖或礁湖,而实际的珊瑚通常位于一个淹没在水下深处的死火山上。有趣而且矛盾的是,只有当侵蚀速度允许它逐渐增加大小时,环礁才得以存在。这是衰变与生长,破坏和创造糅合在一起的产物。这个概念同时反映在演示内容中。当风暴开始将大块数据吸入未知的深渊时,为了拯救你的生命,神秘的向导将把你带到一个光线昏暗的洞穴中,然后用一块巨石封住路口并将你限制在黑暗之中。尽管你被困住,但最终得以避开风暴。它完全不会说话,但你会感受到令人难以置信的情感浮动,并在你和《Paper Beast》世界之间建立一种联系。

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Chahi最后在采访中说道:“讨论自己的游戏总是令人感到高兴。如果你有时间,我就有时间。”他的道别之词说明了他对这个奇妙数据世界的热情,而这款作品希望促使你质疑你对现实世界的看法。这是一个代码成为一种生命力的世界。最后,物理现实与大数据之间的界限开始模糊,曾经属于人造的元素变得真实,强大,并能给我们产生深刻的影响。

据介绍,《Paper Beast》定于今年晚些时候登陆PSVR(具体时间未公布)。

原文链接https://yivian.com/news/66476.html
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