OC6卡马克:悼念GearVR,Quest将无线支持PC VR,Rift S表现优于Rift,5G+VR没看头

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标志性的脱稿演讲

映维网 2019年09月26日Oculus首席技术官约翰·卡马克再次于OC大会发表了标志性的脱稿演讲。他在期间探讨了一系列话题,包括解释了Gear VR的失败原因并给出了所谓的“Gear VR悼词”,自己和公司在面临投资回报率不佳时所面对的严酷事实,社交努力,Quest的PC无线支持等等。

1. Gear VR悼词

熟识虚拟现实发展的人士应该尚记得Oculus和三星合作开发的智能手机式头显Gear VR。但这个硬件平台存在众多的问题。例如,新款三星智能手机无法兼容。但是,这并非导致Gear VR留存率低于其他Oculus VR头显的主要原因。

卡马克感叹道:“这是一个成长型企业本不应该投入精力的典型漏水桶案例。我们确实对其投入了大量资金。我们投资了大量的内容,而当我看着表格的投资项目时,有些应用几乎一无所获。这有点令人感到悲哀。”

他进一步表达了可惜的情绪:“我确实认为我们错过了一个机会。我投注了大量的心血,而这是我们所有移动项目的基础。”

卡马克指出,与Rift,Rift S,Quest和Go相比,Gear VR的留存率要“低很多”。尽管Gear VR支持与Oculus Go基本相同的内容,但用户体验是一个巨大的痛点,而他们实际上有点过度忧虑设备的续航能力(Gear VR需要智能手机供能)。

卡马克解释说:“回想起来,尽管在开玩VR时消耗了大量的电能,但用户玩得非常开心,这不是驱使用户离开的真正原因。”相反,糟糕的用户留存率是因为繁琐的设置过程:用户需要从口袋里拿出手机,打开Gear VR的插槽,插入手机,然后接入启动。

卡马克承认,谷歌Daydream的插槽优于Gear VR,原因在于它可以直接固定手机,并且不需要物理对接。在一开始,由于兼容的三星智能手机缺少高精度的IMU,Gear VR需要用户进行物理对接。

卡马克继续说道:“我们从中学到的教训是,用其他方面来交换用户能够更轻松,更迅速地步入体验几乎总是物有所值。”有趣的是,Oculus一开始从基于游戏手柄的Gear VR游戏中看到了不错的成绩,但投资回报率依然不佳。他指出,游戏手柄本身过于简单,无法支持令用户不断回头的热门游戏。根据卡马克的说法,最后的稻草是是游戏手柄不能允许用户开玩《我的世界》。

最后,降低最终无法为Gear VR的留存率带来任何实质性的帮助。另外,Oculus有提出过另一种头显+智能手机的解决方案:直接通过数据线接入手机,而轻便的高分辨率头显只负责视觉处理。然而,这个时候公司已经朝Oculus Go的方向前进。

2. 社交

Facebook尚未带来一款真正定义虚拟现实的社交体验。作为世界最大的社交媒体公司之一,你或许感到有点奇怪。对于这一点,卡马克承认公司依然在探索VR社交领域。

他说道:“在社交方面,回过头来看,我们Oculus过往走过的路途都令人感到有点尴尬。在早期,我构建了社交API,这样用户就可以一起观看Twitch和其他内容。然后Gear和Go上有了Spaces和Rooms,而现在我们有了Horizo​​n。”

卡马克同时指出,公司甚至尚未敲定玩家虚拟化身的样式:“我们的虚拟化身已经从小小的漂浮头盖变成了三个不同的版本。目前我们尚未整理妥当。”

Oculus于昨天正式发布了Facebook Horizo​​n。用户将从一个熙熙攘攘的城镇广场开始,然后再扩展到一个相互联系的世界,并开始探索新的地方,畅玩游戏,建立社区,甚至创造自己的新体验。

Facebook Horizon定于2020年上线,而为了给这个全新的服务让步,他们将在2019年10月25日关闭Facebook Spaces和Oculus Rooms.。

卡马克表示,关闭它们实在可惜。他说道:“我非常遗憾我们要(关闭)Rooms。Rooms可以支持Quest。许多用户都在其中找到了一定的价值。但这并没有带来任何增长。用户人数正在下降,而他们(Facebook)希望将精力集中在更大的赌注上面。”

卡马克所说的“他们”显然是指Oculus母公司Facebook。这家社交巨头希望能够在虚拟现实复刻他们在移动端和Web端的社交成功。但由于VR的隔离性,事实证明这相当困难。

这位Oculus首席技术官表示:“我在很多事情上都喜欢隔绝性,但这与Facebook希望将人们聚集在一起的信息有点冲突。所以,我们会不断向目标发射子弹,直至取得成功。”

这或许意味着如果Horizon无法成功,Facebook又会采取其他新的方案。

3. Quest将能无线支持PC

Facebook于日前发布了允许Quest用户通过数据线接入PC并畅玩Rift游戏的软件工具Oculus Link,而后者将于今年11月正式铺开。想要畅玩Oculus Rift游戏的Quest用户不仅需要游戏PC,同时需要一条数据线。

Facebook同时设计了一条5米长、售价79美元的专用USB-C 3.0数据线。但由于Quest的创新之处在于无线束缚,所以理想的PC接入PC不是通过有线方案,而是无线实现。

当然,诸如ALVR等第三方侧载应用程序允许Quest实现WiFi流式传输,但所述的解决方案存在明显的延迟。

对于这一点,卡马克表示Quest最终将能以无线方式支持PC。他解释说,尽管Oculus Link需要数据线,但这实际上是一种“远程”渲染解决方案,这意味着只要提供必要的带宽,延迟和一致性,头显和PC之间的链接类型并不重要。

“很显然,我们希望这最终能够支持Wi-Fi。” 卡马克如是说道,并表示尽管当前Oculus Link所采用的解决方案在旋转追踪方面的延迟几乎与Rift S相同,但位置追踪和控制器追踪确实增加了一定的延迟。

但他们能够进一步改善多个问题。例如,可以构建更适合远程渲染的替代性视频架构,从而进一步减少延迟。根据卡马克的说法,看来这将是Oculus继续追求的目标。

不过,即便是本地网络,不同WiFi路由器的差异难以保证低延迟流式传输的性能。为了解决这一问题,卡马克提出了USB+Oculus+WiFi+加密狗的方案。对于这一点,Facebook可以提供“超高质量”的无线体验,而他对所述的方向“感到非常兴奋”。

另外,如果Quest流式传输能够支持标准WiFi,理论上这应该同样能够支持云端。但卡马克指出,由于延迟增加和不一致的原因,目前尚无法实现VR云渲染。所以对于当前的技术,Facebook“可能永远不会认同”这种方案。

4. Quest和Rift S

Facebook于今年正式发售了399美元的Quest和Rift S。对于这两款全新的设备,卡马克表示Oculus Quest已经成为Facebook迄今为止用户留存率最高的设备,而Rift S在这方面则超过了初代Rift

尽管多家开发商都表示Quest版本内容的成绩十分亮眼,而Facebook同样透露说Quest的销量十分喜人,但对于这款VR一体机能够在这样短的时间内超越其他三款Oculus设备,这依然令人感到印象深刻。

不过,卡马克表示团队一开始对所述的头显相当忧虑。例如,他担心Quest过于笨重,昂贵,且性能不足。同样,Rift S的刷新率低于初代Rift。但他表示,这两种设备使得公司能够进行A/B测试,从而确定用户偏爱哪种类型。令人感到惊讶的是,用户选择了Quest。

卡马克指出,Rift S的表现同时令他意识到自己低估了PC端的VR游戏市场对于200美元的Oculus Go,这家公司看到了广泛的普及和可观的收益,卡马克最初认为这将是Oculus需要侧重的方向,但Rift S的表现证明高端PC VR依然存在健康的市场

另外,尽管Quest本身无法完全媲美PC,但它能够提供沉浸感高于Go的体验,而Go则适用于作为影音娱乐设备。

5. 5G

卡马克早前曾受邀参加由著名播客主持人乔·罗根的节目。他当时已经表示5G和VR不是非常契合,5G+VR更多只是话题手段。

他说:“有趣的是,一系列的5G公司在推广5G方面都遇到了点麻烦。对每个人的计算机而言,5G基本上只是一个更大的管道。它本来相对无趣,但他们(5G公司)需要一个以某种方式提高5G魅力的手段。其中,有多家企业希望VR成为这种手段,亦即我们如何能够将5G用于VR。”

针对5G+VR的场景,卡马克评论说:“两者不是非常契合,因为有很多应用,比如说《Beat Saber》,它们不需要数据传输,你需要网络的情况只是看看自己在排行榜的位置,而对于这一点5G毫无裨益。但你可以关注沉浸式媒体内容方面的应用,如360度3D视频。如果有更多的带宽,这显然不坏。然而,这不是说有了5G才有360度3D视频。只是与当前的系统相比,5G为更多的人提供了可靠的20兆带宽。”

对于5G的发展,卡马克认为基础设施的建设是一个重大的挑战,需要非常大资本投入。卡马克说:“对他们(5G公司)来说,这是一个艰巨的市场推广问题,因为你需要改变每一个蜂窝基础设施,你需要翻新成千上万的基站,抽出机架并替换它们。这需要非常大的资本投入,所以他们(5G公司)非常愿意通过一些酷炫的市场营销话题来吸引消费者为这一点而更换运营商。”

在OC6大会,卡马克再次重申了上面的观点。他指出:“你可以依靠它并实现超赞的沉浸式视频流式传输。 但(5G)对VR没有独特的价值,它只是一个更优的管道而已。

关于5G+VR的潜力出现了大量的关注。高通预测5G延迟比4G低10倍,而这将能够支持一系列有趣的用例。

当然,卡马克的说法有其依据,因为5G并不一定能够改变体验种类,只是能够令内容数据的传输变得更加一致和稳定

5G依然在快速发展,但显然并非所有人都认为这是巨大的技术性革新。

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