融资7300万美元的VR社交High Fidelity下架停运,裁员50%

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再次裁减一半员工,并且从所有平台下架应用

映维网 2019年12月12日)由《第二人生》缔造者菲利普·罗斯德勒(Philip Rosedale)创办,并于2016年上线的VR社交平台的High Fidelity曾志在成为VR版本的《第二人生》。这家公司同时获得了由IDG Capital, Vulcan Capital和True Ventures等机构提供的大约7300万美元。

然而,这家公司前阵子遭遇了不少的挫折:转型,裁员,转租总部……现在,罗斯德勒撰文介绍了公司的最新情况,以及“一个全新的开始”。根据内容,High Fidelity在这段时间里曾尝试发力远程虚拟办公空间,但似乎再次遭遇挫折。除了不得不暂停商用计划之外,他们将再次裁减一半员工,并且从所有平台下架应用。另外,公司将High Fidelity代码库的控制权正式移交给社区,而团队会回归实验室并为一个新项目蛰伏一阵子。

我在五月份讨论了头显普及速度的缓慢,以及如何通过重点关注远程工作者的桌面访问来加速超元域的发展:

“超元域可以是从人们在虚拟办公室中一起工作开始,然后出于各种原因在工作之外依然能够在这里相聚并建立联系吗?”

从那时起,我们一直在低调地开发和测试适用于远程工作者的High Fidelity。我们开发了简化的桌面版本,而来自75多家机构的团队已经进行过测试。随着所述小组尝试在虚拟环境中进行办公,我们总共记录了数千个小时的活动。我们学到了很多,而我们很难想象我们团队会以其他方式开展工作。

我们计划继续将我们的技术作为公司的主要虚拟办公地点,但目前我们决定不商业化虚拟工作场所应用。简而言之,经过仔细分析后,我们看到了远程工作将会继续其增长轨迹,并且确确实实有客户在使用它。只是今天的机会尚不足以保证其进一步拓展。

对于我们在过去的六个月里所做的工作,这帮助我们进一步了解如了何为第一次接触的非游戏受众打造有用,稳定和亲民的3D虚拟现实环境。这将是我们在未来工作中继续追求的目标。

头显的大规模普及之路

从新型游戏,到专业体育和医疗保健等领域的商业培训应用,再到令人耳目一新的线下娱乐体验,突破性的VR正在发生。当然,High Fidelity及其用户和内容开发者已经制作了类似动漫展的现场活动,节日,音乐会,电视节目,即兴表演课,古埃及墓葬的导游体验等等。它依然是迄今为止最具扩展性和功能最丰富的虚拟现实平台。

正如我在《Requiem for the HMD》(头显的安魂曲)中所详述的那样,在头显取代移动和PC通用计算之前,硬件需要实现四项基本进步。就像《纽约客》的帕特里夏·马克思(Patricia Marx)所说,直到VR头显不再像“贴在我上半脸庞的沙漏棺材”那样时,社交虚拟世界才能实现真正的发展。那么,High Fidelity该何去何从呢?

回到实验室

放弃当前一代的头显并不意味着我们放弃了虚拟世界。我们的一支团队已经在研究一个新的内部项目。尽管我们现在不打算予以介绍,但当我们准备妥当时,我们将会分享更多的消息。如果尚未订阅我们的博客,你应该马上订阅,从而确保获得最新的消息。

一个共享的代码库

我们选择开发开源虚拟世界的众多原因之一是,我们希望人们,尤其是创作者和开发者感到安心,因为你可以控制自己构建的内容和体验,而不是依赖于High Fidelity作为一家公司所做出的决策。我们已经成功实现了这一使命,并开源了迄今为止最强大的虚拟现实代码库:它可以处理大量人群,低延迟3D音频,实时编辑,交互式内容,开放格式文件兼容性,而且用户可以按照自己的喜好托管内容,同时有着完全的控制权。

现有社区在过去的六个月里有继续使用平台并贡献代码,而High Fidelity没有什么指手画脚。鉴于这一点,并且考虑到我们的新项目将进一步降低我们管理现有开放源代码存储库的能力,我们认为最好的做法是将代码库的控制权正式移交给社区。

自2020年1月15日起,我们将会把High Fidelity的Github存储库设为私有。我们希望给社区领导者一段时间来根据需要创建自己的存储库和系统。

我们知道用户会有很多问题想问,所以我们尝试在这个页面提供尽可能完全地答案 。

重新出发

我们的新项目与众不同,并且处于早期开发阶段。这使我们清醒地意识到,我们原来组建的不可思议且才华横溢的团队并不是能够推动我们前进的团队。所以,我们将从今天起将团队规模缩小一半。我们将给予受影响员工所需地时间和支持,从而帮助他们在新的一年里找到新的职位。他们都是是VR的杰出拓荒者:开发者,设计师,程序经理,营销人员和支持服务专业人员,但我们目前是浅水尚未成长为大海,故难养蛟龙。我已经在私下对他们表示感谢,但我要在这里公开表示对他们所有工作的感谢。他们突破了虚拟现实的界限,我相信他们将继续这样做,就像其他成功的High Fidelity出身者所做的那样。

我想特别提到将于明年1月离开我们的首席技术官布拉德·赫夫塔·高伯(Brad Hefta-Gaub)。他不是本次重组的涉及人员,但供职High Fidelity七年后,他需要时间进行充电。对他来说,这意味着与家人共度时光,滑雪和攀登西北太平洋地区的山脉。我们卓越的技术在很大程度上需要归功于他的独创性,决心和积极性。他同时招来了出色的人才,所以布拉德将继续通过他们为我们提供帮助。我们开玩笑说,虚拟现实时代的时间似乎比互联网时代快得多。我们已经合作了很长时间,而我们希望我们能再来一次。

作为重新出发的一部分,我们同时将从Steam Store和Oculus Store中下架我们的应用,并从苹果App Store和谷歌Play中下架《Virtual You:3D Avatar Creator》。由于没有支持High Fidelity的环境,所以我们不会为新帐户提供注册。

最后,我想借此机会感谢我们的用户社区。你对VR和虚拟世界的无限激情和奉献精神令人感到无比鼓舞。我们感谢你多年来的支持,并希望你能够在我们的新产品推出时予以尝试。

原文链接https://yivian.com/news/69862.html
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